El Panda i el relleu d'Hermoso, pendents de l’efecte dòmino

L'Espanyol té pràcticament definit el seu atac, però continua a l'espera del futur el gallec

Amb encara tot el mes d'agost i dos dies de setembre perquè el mercat estiuenc mogui jugadors i diners, l'Espanyol afronta amb relativa tranquil·litat l'espera d'un efecte dòmino que sembla que caurà pel seu propi pes. A l'entitat blanc-i-blava són conscients de la dificultat que suposarà retenir una de les seves principals estrelles, Borja Iglesias, si bé el punta gallec no forçarà cap sortida per la bona relació que manté amb el club, a qui ha derivat el seu futur. Està disposat a marxar al Betis, però sempre que hi hagi un acord satisfactori per a les tres parts. La seva situació, doncs, no ha canviat des de principis de juliol. Tots plegats esperen que el Betis, pendent de traspassar Lo Celso i Junior, pugui ingressar una quantitat de diners prou considerable per optar a un punta amb gol. La pretemporada dels andalusos –dues victòries, dues derrotes i un empat, amb només cinc gols a favor– confirma que necessiten un punta amb garanties, i aquest no és altre que Borja Iglesias, el gran desig de Rubi.

El gallec va marcar un doblet a l'Europa League que confirma que, tot i la falta de ritme, no ha perdut olfacte aquest estiu. Amb el sistema que està provant aquestes primeres setmanes David Gallego, el 4-4-2, està més a prop de l'àrea i té un soci, Facundo Ferreyra, que el pot ajudar a restar pressió dels centrals. L'argentí ha de fer un pas capital en una temporada en què es decidirà si l'Espanyol aconsegueix els seus serveis (té una opció de compra d'uns 6 milions) o bé el deixa tornar al Benfica. La parella va funcionar contra l'Stjarnan, formant una societat que, si s'aconsegueix retenir el Panda, promet gols. Més enllà d'aquesta parella, l'Espanyol ha vist com altres peces com ara Puado o Wu Lei feien un pas endavant a Hillsborough i es reivindicaven amb dos grans gols com a alternatives en atac. Tenen més mobilitat que els dos puntes, però també necessiten viure prop de l'àrea, on són més resolutius. La feina de David Gallego serà encaixar-los a ells i a altres homes com Matías Vargas, que encara necessita treballar molt per acoblar-se als nous automatismes, i a l'hipotètic relleu d'Hernán Pérez, si és que acaba arribant. 

Si bé Melendo es perfila com el principal candidat a ocupar el rol d'interior o extrem dret, aquesta banda ha quedat coixa sense el paraguaià, i no es descarta buscar-li un substitut. Des de França s'apunta a l'interès per Hatem Ben Arfa, l'hàbil extrem (però també un punt problemàtic) que ha quedat lliure de l'Stade Rennais i que, tot i tenir diverses ofertes, veuria amb bons ulls arribar a la Lliga amb l'Espanyol, un destí que segons 'France Football' preferiria al del Betis i al del Leganés. La presència europea és un atractiu afegit per als blanc-i-blaus, que esperaran a veure com evoluciona el cas del Panda. Si marxa el gallec, podrien reforçar l'atac amb una o dues peces més. 

Calero, la prioritat  

Mentre Borja segueixi a l'Espanyol, el gran repte als despatxos de l'RCDE Stadium és cobrir la baixa de Mario Hermoso, condicionada per l'arribada d'ingressos per algun altre traspàs com el del mateix punta gallec. El perfil desitjat és el d'un central jove i amb projecció que pugui revaloritzar-se. Fernando Calero, central del Valladolid de 23 anys, és l'opció preferida per l'àrea esportiva, si bé cal desbloquejar un impediment, la clàusula d'11 milions d'euros. Fonts pròximes al jugador han reconegut a l'ARA que els consta "l'interès" dels espanyolistes, però avisen que de moment no hi ha hagut cap proposta formal i que preveuen "totes les situacions que es poden donar". La seva prioritat és seguir a Espanya, confirmen des del seu entorn, si bé no tanquen la porta a estudiar algun projecte esportiu de fora que els convenci. El jugador, que porta uns dies treballant al marge i no sap si tornarà a jugar amb els de Pucela, té contracte en vigor amb el Valladolid i està "tranquil" a l'espera de veure com es resol la seva situació en un Valladolid on ja han trobat el seu relleu: Javi Sánchez, cedit pel Madrid. És la prioritat d'un Espanyol que estudia la fórmula per afrontar el seu pagament, segurament a terminis.

Sobre el central es va pronunciar aquest dimecres el director esportiu del Valladolid, Miguel Ángel López, que va confirmar l'interès de l'Espanyol en Calero. "A mesura que avança el mercat de fitxatges, els equips comencen a moure's i l'Espanyol té unes necessitats per cobrir la posició de central. Evidentment, Calero és un perfil molt interessant que desperta la seva atenció, però hi ha més clubs que no només han mostrat el seu interès, sinó que també han realitzat ja diverses ofertes". El director esportiu del Valladolid, a més, va aclarir que si no ha entrenat els últims dies és a causa d'una "lesió real".