FUTBOL

El somriure esperançador de Klopp i Salah

El gen guanyador del Madrid i l’explosivitat del Liverpool se citen avui en la final de la Champions

Fa dies que a Barcelona les tertúlies futbolístiques se centren a saber si Griezmann acabaran fitxant, que si tal jugador marxarà o que si aquell altre arribarà a l’estiu o al mercat d’hivern... Tot en clau de futur. Encara que dolgui, la temporada ja s’ha acabat per al Barça, mentre que el Reial Madrid i el Liverpool somien a alçar aquest vespre (20.45h, TV3), a l’Estadi Olímpic de Kíev, la tretzena o la sisena, respectivament, Lliga de Campions. D’una banda, la final d’avui pot convertir una temporada blanca tenebrosa en una de matrícula d’honor. De l’altra, el Liverpool pot canviar el rumb d’una temporada sense títols alçant un trofeu que, ni en el millor dels seus somnis, no s’hauria pogut ni imaginar que tindria tant a tocar.

De la mà de l’excèntric tècnic alemany Jürgen Klopp, el conjunt anglès torna a disputar una final de la Champions onze anys després. El 2007, el Liverpool de Rafa Benítez va caure derrotat (2-1) davant el Milan a Atenes amb un equip on hi havia futbolistes com Javier Mascherano, Pepe Reina, Xabi Alonso o Steven Gerrard, que recentment ha estrenat la seva carrera com a tècnic professional a les files del Glasgow Rangers. Ha plogut molt des de llavors, i les figures actuals del Liverpool estan encapçalades per Mohamed Salah. En cas que superi avui el Madrid, seria el primer jugador egipci que guanya una Lliga de Campions. Amb 10 gols i 4 assistències en 12 partits en aquesta edició, Salah ha acostumat els aficionats red a celebrar les seves dianes tant a Europa com a la Premier (on ha sigut pitxitxi amb 32 gols).

“Guanyar la Champions seria molt especial. Només el fet de poder jugar la final ja és un somni fet realitat. Tothom a Liverpool i al club estan molt emocionats. És cert que el Madrid té molta més experiència que nosaltres, però al final som onze contra onze en un partit”, afirma Salah en una entrevista publicada ahir a la pàgina web de la UEFA.

El millor trident de la Champions

Juntament amb l’estrella egípcia, el brasiler Roberto Frimino (10 gols a la Champions) i el senegalès Sadio Mané (9) són els principals arguments ofensius d’un Liverpool elèctric ofensivament i matador al contraatac. De fet, amb els 29 gols que sumen, tots tres s’han convertit en el trident atacant més golejador de la història de la Lliga de Campions, ja que han superat els 28 gols que van acumular Cristiano Ronaldo, Karim Benzema i Gareth Bale la temporada 2013-14. “Els tres volem ajudar l’equip a marcar gols. Gairebé hem fet els mateixos gols, i això vol dir que no som egoistes. L’únic que volem és ajudar-nos els uns els altres”, recorda un Salah que considera vital “la confiança i la fortalesa” que els transmet Klopp.

El tècnic alemany és conegut per dotar els seus conjunts d’imprevisibilitat i de verticalitat i, també, pel seu bon humor a les rodes de premsa i per exhibir-se en celebracions esbojarrades des de la banqueta. Tot i les seves excentricitats, Klopp s’ha guanyat el respecte dels seus companys de professió, primer com a tècnic del Borussia Dortmund i, actualment, per haver dut el Liverpool a la final de la Champions en la seva tercera temporada a la banqueta red. El preparador alemany ja sap què és enfrontar-se al Madrid a Europa i guanyar-lo. La temporada 2013-2014 va eliminar el conjunt de José Mourinho a les semifinals. Klopp també és conegut per ser la bèstia negra de Pep Guardiola: ha sigut el botxí del Manchester City als quarts de final aquest curs a la Champions i, en un total de 14 enfrontaments amb el tècnic català, té un balanç favorable de vuit victòries, un empat i cinc derrotes. Avui, Klopp té l’oportunitat de convertir-se també en un malson per a Zinedine Zidane.

El tècnic alemany va elogiar-lo ahir: “Molta gent pensa de Zidane i de mi que no tenim gaires coneixements tàctics, i es curiós que els dos haguem arribat a la final. Zidane pot guanyar la seva tercera Champions com a entrenador, una cosa que mai ha passat. Desafortunadament, tinc un paio brillant com a rival”. Klopp també va lloar el Madrid afirmant que “funciona com un rellotge suís”, però també va destacar les virtuts del seu conjunt: “Hem preparat molt el partit i hem analitzat el Madrid a consciència. Són realment forts, però mai han jugat contra nosaltres. Som el Liverpool i fer coses grans forma part del nostre ADN”. L’alemany també va destacar que una de les principals fortaleses és “l’esperit d’equip” que té el seu conjunt, així com que Salah, tot i estar immers en el dejuni del ramadà, tindrà “l’esperit i la força per jugar la final”.

Zidane i la senzillesa del futbol

A banda d’elogiar Zidane i el Madrid, Klopp també va dir que espera un Madrid “amb molta gana” per conquistar la seva tercera Lliga de Campions seguida. Seria la quarta en les últimes cinc edicions. Una dada que fa tremolar els culers, que no s’expliquen que el Barça de Messi només hagi guanyat una de les últimes set Champions. El tècnic blanc sembla tenir una fórmula ben simple per assolir l’èxit en la màxima competició continental: “Molt de treball, molt de patiment i senzillesa. El treball que hi ha al darrere ens ha portat a jugar la tercera final seguida, en què estic segur que patirem. Però això és bonic, l’ésser humà és emoció pura. I el futbol és senzill: hi ha dos equips i has d’entendre com fer mal al rival i controlar la manera que té de fer-te’n a tu”.

La practicitat ha portat Zidane a tenir l’oportunitat de guanyar la seva tercera Champions seguida des que es va fer càrrec del club blanc el gener del 2016. Aquest vespre, a Kíev, el maldecap el tindrà per decidir quin onze utilitzar posarà: pot apostar per Isco, per Marco Asensio o per Gareth Bale. Beneït problema.

Més continguts de