Portugal avorreix Croàcia

Els portuguesos en tenen prou amb una jugada al minut 117 per marcar el gol de Quaresma i classificar-se per a quarts de final

Portugal ha tardat 117 minuts a rematar a porteria. N'hi ha hagut prou. Després de castigar el futbol de Croàcia durant pràcticament dues hores, apagant qualsevol espurna de creativitat, Quaresma ha culminat un contraatac i ha donat el triomf a la seva selecció, una victòria que dóna la classificació per a uns quarts de final en què el rival serà Polònia. La jugada s'ha iniciat a l'altra porteria, on Perisic ha topat amb el pal, i la conducció de Renato Sánches d'àrea a àrea ha acabat amb la rematada de Cristiano Ronaldo que ha caçat Quaresma i que ha decantat el duel. Ha estat l'únic moment de bogeria en un partit sense concessions. 

'Tabula rasa'
Durant pràcticament tota la primera meitat, la selecció de Croàcia, que havia deixat una molt bona imatge en la fase de grups de l'Eurocopa quedant primera per davant d'Espanya, ha semblat que hagués oblidat el seu futbol. En part, pel plantejament d'una Portugal que ha jugat a penalitzar el rival.

El tècnic Fernando Santos ha poblat el mig del camp de jugadors físics – Moutinho s'ha quedat a la banqueta– per intentar desactivar Luka Modric, el motor croat. En 45 minuts, tretze faltes. Cada vegada que Croàcia trobava espais s'interrompia el joc. Les àrees han desaparegut en un partit de brega a la zona medul·lar. Els porters han passat desapercebuts. Portugal només s'hi ha acostat gràcies a l'estratègia aprofitant un remat alt del central Pepe, mentre que Croàcia ha tingut la millor ocasió en una jugada de Perisic per banda dreta. 

A la represa, poc futbol més, malgrat que Croàcia ha intentat imprimir un ritme més alt al partit. Strinic s'ha fet més profund per banda esquerra i Modric ha trencat línies amb comptagotes, però Croàcia ha seguit sense poder oferir ni camp per córrer a Perisic ni una pilota a l'àrea petita a Mandzukic. El central Vida, en una falta lateral, ha tingut la millor ocasió d'un partit amb massa respecte que ha acabat anant a la pròrroga.

Quan semblava que el duel es resoldria als penals, Portugal ha cavalcat com en els seus millors temps, i el veterà Quaresma ha resolt amb el cap una jugada conduïda pel nou jugador del Bayern Munic, Renato Sánchez, i en la qual la glòria se li ha escapat pels pèls a Cristiano Ronaldo. Subasic ha refusat el seu xut creuat, però ha sorgit Quaresma i ha castigat Croàcia. El central Vida ha tingut l'empat al minut 122, però la seva rematada ha sortit fregant el pal de la porteria de Rui Patricio.