TENIS

Nadal, un campió beneït pels déus i la pluja

Arriba a les semifinals en la mateixa jornada en què Garbiñe Muguruza cau eliminada per Simona Halep

Quan juga a París, Rafa Nadal sembla beneït pels déus. Els cops més arriscats sempre cauen sobre la línia, el canell dels rivals tremola i quan alça la vista al cel rep una ajuda. “Les coses a vegades són així. A vegades cal una miqueta de sort com aquesta aturada. Em va servir per reflexionar, fer un rentat d’idees i treure’m de sobre els nervis”, deia rialler el jugador de Manacor després d’arribar per onzena vegada a unes semifinals de Roland Garros. En les anteriors deu ocasions ha guanyat i, tot seguit, també ha alçat el trofeu sota un cel que dimecres el va salvar quan patia contra Diego Schwartzman. El jove argentí li va guanyar el primer set dimecres, però la pluja va posposar el partit un dia i, de nou sota el sol, el número 1 del món va aturar ahir un Schwartzman descarat i atrevit.

Dimecres la dreta de l’argentí va fer anar de corcoll un Nadal que després de veure-li les orelles al llop va fer un pas endavant ocupant el centre de la pista i obrint angle per mortificar el seu rival, que només va poder guanyar quatre jocs en la segona part del partit (4-6, 6-3, 6-2 i 6-2). Per a Nadal, el partit de quarts de final es va convertir en un avís per a navegants, i per primer cop en tres anys va perdre un set a Roland Garros. Per a Schwartzman va ser una oportunitat única perduda, ja que dimecres servia per situar-se 4-2 a favor al segon set quan les gotes van afavorir Nadal aturant en sec un partit que fins llavors s’estava escrivint tal com volia un d’aquells joves que davant d’un número 1 no s’espanten; tot el contrari, surten més motivats. Nadal ja havia capgirat el partit dimecres al vespre –quan després de la primera aturada es van jugar tot just quatre jocs abans que tornés a ploure–, i va acabar la seva obra després de descansar a l’hotel posant sobre la taula el seu millor repertori de cops en una matinal en què gairebé ni es va embrutar per citar-se a semifinals amb un altre argentí, encara que semblin de mons diferents. Si Schwartzman és un jove baixet, Juan Martín del Potro és un gegant veterà que dona cops de martell a la pista i competeix com pocs, com va demostrar eliminant el croat Marin Cilic en quatres sets (7-5, 5-7, 6-3 i 7-5). Nadal i Del Potro es veuran les cares avui mateix (12.00 h) a la mateixa hora en què Dominic Thiem lluitarà per arribar a la final contra el sorprenent italià Marco Cecchinato.

Muguruza, eliminada

En categoria femenina, la romanesa Simona Halep va esvair el somni de Garbiñe Muguruza arribant a la final en dos sets (6-1 i 6-4). El partit també servia per decidir quina de les dues jugadores ocuparia la primera posició a la classificació mundial al final del torneig. La romanesa va donar molt poques opcions a la jugadora nascuda a Veneçuela i formada a Barcelona i jugarà per tercera vegada la final de Roland Garros, després dels triomfs del 2014 sobre Maria Xaràpova i del 2017 contra la letona Ostapenko. La seva rival serà la nord-americana Sloane Stephens, que va derrotar la seva compatriota Madison Keys en dos sets (6-4 i 6-4). La jugadora de Florida, de 25 anys, jugarà la segona final de Grand Slam de la seva carrera, després del triomf al US Open del 2017. Feia 17 anys que una nord-americana que no fos cap de les germanes Williams no arribava a la final de París.

Etiquetes

Més continguts de