De Jong topa amb la realitat

El migcampista holandès s’ha guanyat la samarreta amb la seva capacitat de treball, però no amaga públicament que encara necessita trobar el seu lloc

Amb les galtes rosades i el front brillant, víctima d’una xafogor insuportable, Frenkie de Jong va recollir diumenge l’estrella daurada que l’acreditava com el millor jugador del Trofeu Joan Gamper. L’escena va incomodar l’holandès, que va correspondre al premi amb un mig somriure protocol·lari quan el més normal era que hagués ensenyat la dentadura generosament. Des de la banqueta del Camp Nou, suats per la calor i per l’alegria final del gol de Luis Suárez, els seus companys també van notar que alguna cosa l’inquietava. D’aquí ve que Gerard Piqué, veterà, li cridés “¡Bien, bien!” mentre acompanyava la gran ovació de l’estadi i, al mateix temps, es delectava amb la rondinada entranyable del nouvingut.

De Jong, sempre actiu quan la pilota roda, tampoc s’amaga a l’hora de donar explicacions. Ja ho va demostrar la temporada passada amb l’Ajax, quan va saber donar la cara, per exemple, després de caure eliminat en l’últim minut del partit de tornada de les semifinals de la Lliga de Campions contra el Tottenham, amb un gol dels anglesos mal defensat per l’equip holandès quan Amsterdam ja celebrava la classificació per a la final de Madrid. És cert que diumenge la cita era molt menys important, però el migcampista holandès no abaixa la guàrdia si toca fer autocrítica. Així, quan li van demanar per la seva actuació al Trofeu Joan Gamper, no va voler fer equilibris innecessaris: “No m’esperava que em donessin l’MVP, no me’l mereixo. Crec que no he jugat bé, que puc fer-ho millor”. A títol individual, va fer una anàlisi sense embuts. Ell hauria entregat el guardó en qüestió a l’uruguaià Luis Suárez, botxí de l’Arsenal in extremis, o a Riqui Puig, sempre atrevit en els metres finals. Per dir alguna cosa.

Buscant el lloc

A nivell col·lectiu, però, la valoració de De Jong va ser encara més colpidora. O més honesta. “Podem pressionar millor i estar millor amb la pilota. La idea i la filosofia de l’Ajax i del Barça són les mateixes. Voler la pilota, jugar bé, estimar el joc... Però en el desenvolupament hi ha diferències. Hem d’anar millorant”, va comentar el migcampista, que va ser titular en la seva estrena al Camp Nou en la posició de pivot.

Si cal jutjar per les seves declaracions, encara no li ha trobat el punt a la proposta d’Ernesto Valverde, cosa que també es percep en certs moviments que els companys de moment no li compren. En el primer partit de la gira japonesa li va faltar connexió amb els centrals i amb Neto a l’hora de superar la pressió alta del Chelsea. I contra l’Arsenal va lamentar que Nelson Semedo abusés de la sortida en vertical per la banda dreta i va veure com Gerard Piqué l’alliçonava a l’hora d’aplicar la sortida de pilota coneguda com lavolpiana en honor del tècnic que la va posar de moda a Mèxic (quan el pivot s’alinea amb els centrals). De moment, amb el central català hi té més química fora del camp.

“Vol millorar sempre i va molt alerta amb tot el que fa”, va observar Valverde sobre l’autoexigència de De Jong, que troba a faltar a Barcelona la naturalitat de mecanismes que l’envoltava a Amsterdam. L’holandès va escollir vestir-se de blaugrana en gran part perquè la tradició futbolística li era familiar. “Som hereus de Cruyff”, li van explicar quan el PSG va fer més pessió per fitxar-lo. Però encara li costa veure el paral·lelisme més enllà de les línies de roba, del “la pilota ens fa més” i dels murals de colors a la ciutat esportiva.

De cop, ha topat amb la realitat perenne d’un Barça cada cop més allunyat de l’estil i que, al mateix temps, fitxa jugadors com ell o com Arthur per intentar recuperar-lo. A la gira americana, el brasiler i De Jong podran posar-se a prova mútuament. I l’holandès també amb Sergio Busquets, després de tres partits sense coincidir ni un minut. A falta de Messi per provar el trident de la davantera, el Barça tindrà l’oportunitat d’estrenar el del mig del camp en els dos amistosos contra el Nàpols dins d’una gira que no acaba d’agradar a Valverde, que hauria preferit evitar fer tants viatges quan falten pocs dies perquè comenci la Lliga. La part positiva és que podrà seguir buscant el lloc per a un Frenkie de Jong que s’ha guanyat en pocs dies el respecte de tots els seus companys per la seva professionalitat i les ganes d’aprendre-ho tot, des de la lletra de l’himne fins als noms dels treballadors. I els detalls del joc, per descomptat.