BÀSQUET - EUROBÀSQUET

Lauri Markkanen, un ‘unicorn’ que demana pas

El pare de l’estrella de Finlàndia va jugar al Sant Josep de Badalona

Tres jornades de l’Eurobàsquet han servit per demostrar que Lauri Markkanen està més que preparat per competir amb jugadors professionals. La seva irrupció en el bàsquet internacional ha sorprès les seleccions de França, a qui va derrotar en la primera jornada, Eslovènia i Polònia, a la qual va superar ahir després de dues pròrrogues (90-87). La lesió de dissabte va ser tan sols un ensurt.

Després de jugar a les ordres de Roy Williams a Kansas, el pare de Lauri, Pekka, va defensar durant un any la samarreta del Sant Josep Euroarreglos (1993-94). L’equip badaloní, que comptava amb joves com Iván Corrales, Joffre Lleal, Dani García, César Sanmartín o Carles Marco, va arribar a disputar la fase d’ascens a l’ACB, però va perdre contra el Salamanca (2-1). “Tinc grans records de la meva època a Badalona”, diu l’exjugador, que també va competir a Hongria, Alemanya, França o Finlàndia.

“Recordo que era un jugador molt callat. Tenia dificultats amb l’anglès i la resta de companys de l’equip érem molt joves. Suposo que ens veia en una altra sintonia. Tenia un bon llançament de quatre o cinc metres -recorda a l’ARA Marco, que l’estiu del 2016 va coincidir amb ell a l’Eurobàsquet U20 de Finlàndia-. El vaig saludar i vam estar parlant una estona, revivint els records d’aquella temporada a Badalona”, diu l’entrenador de l’Unión Financiera Oviedo (LEB Or).

Els tres fills de Pekka i Riikka Markkanen, que té quatre anys d’experiència a la lliga femenina finlandesa, han fet camí en el món de l’esport. Lauri juga a bàsquet, i Eero, a futbol. Una lesió va deixar fora de combat Miikka, que també volia fer carrera a les pistes de bàsquet.

Els especialistes veuen Lauri Markkanen com un unicorn o, el que és el mateix en l’argot dels scouts, un jugador dels que no s’acostumen a veure. El finès fa 2,13 metres d’alçada però es mou amb una gran agilitat i té una punteria envejable. “Sé que el joc està canviant i evolucionant permanentment. Cada vegada hi ha més i més nois alts que poden llançar a cistella o tirar la pilota al terra, però no crec que n’hi hagi un de semblant a mi. Jo tracto d’aprendre de tothom i tenir el meu propi estil”, assegura.

“Crec que és un jugador amb potencial per arribar a disputar l’All-Star de la NBA”, confessa Henrik Dettmann, el seleccionador de Finlàndia.

Els Bulls confien en el seu potencial

El jove de Finlàndia va ser escollit pels Minnesota Timberwolves durant l’últim draft de la NBA, però la franquícia el va traspassar amb Zach LaVine i Kris Dunn als Chicago Bulls a canvi de Jimmy Butler. Després d’assegurar 15,6 punts (amb un 42,3% en triples) i 7,2 rebots durant la temporada universitària amb Arizona, el jugador es va fer un lloc entre les primeres eleccions. “Estic molt emocionat d’arribar a Chicago. Intentaré aportar molta energia i ajudar l’equip amb més coses que el llançament. Crec que puc ser útil rebotejant, per exemple”, explica.

Els Bulls defineixen Markkanen com un jugador de la nova era. “Soc conscient que Chicago és una franquícia històrica i estic molt orgullós que hagi apostat per mi”, reconeix el jove finlandès, que tindrà Fred Hoiberg com a entrenador.

“Lauri Markkanen és un jugador de bàsquet molt bo. Estem molt emocionats amb el seu potencial. No hi ha homes interiors amb el seu llançament. Es pot adaptar molt bé al nostre joc perquè té molta mobilitat, un fet que ajudarà a generar espais per als nostres jugadors exteriors. Serà una peça important”, diu John Paxson, vicepresident executiu dels Bulls.

El Madrid va fer fora el seu germà

El germà de Lauri, Eero, és futbolista. Actualment juga al Dynamo Dresden, però no fa gaire va ser una de les apostes de Zinedine Zidane per al Reial Madrid Castella. Un any després de pagar 2,2 milions d’euros a l’AIK Estocolm pel seu traspàs, el club blanc el va acomiadar al·legant que estava massa gras. Markkanen, a qui van acusar de pesar 18 quilos més del seu pes ideal, tan sols va marcar dos gols en deu partits.

Quan el van fer fora, el davanter va penjar a les xarxes socials una fotografia seva distorsionada per burlar-se de l’entitat madridista. The Hero, com és conegut entre els seguidors del seu país, és internacional i dissabte va participar en el triomf de Finlàndia contra Islàndia (1-0) en partit de la fase de classificació del Mundial 2018.