Bàsquet

Rafa Martínez, el triomfant trajecte de Santpedor a València

El jugador s'ha convertit en una llegenda de La Fonteta després d'onze anys vestint de taronja

Santpedor, localitat popularment coneguda per ser el lloc d'origen de l'entrenador de futbol Pep Guardiola, és la terra d'una altra llegenda, en aquest cas del bàsquet. Rafael Martínez Aguilera, originari del petit municipi del Bages, ha posat punt final a la seva etapa al València Bàsquet després d'onze temporades.

Nascut l'any 1982, el jugador català es va formar a les categories inferiors del Bàsquet Manresa i va superar esglaons a un ritme accelerat. Educat a l'equip de la capital, Rafa Martínez va debutar a l'ACB la temporada 1999-2000 amb el primer equip de l'entitat manresana en un partit contra el Futbol Club Barcelona. Una alegria en un camí complicat cap a l'èxit que el va obligar a abandonar el club de la seva vida per acabar de polir detalls i adquirir experiència en divisions inferiors. Tres anys fora de casa per tornar, la temporada 2003-04, al Ricoh Manresa i competir a la màxima categoria del bàsquet estatal. Una treva en forma de descens el va ajudar a seguir formant-se com a jugador i a convertir-se en un dels puntals d'un equip que va guanyar la lliga LEB i va tornar a la divisió d'or per la porta gran.

L'any 2008, però, li va canviar la vida. Aterrar al Pamesa València va significar un gran salt de qualitat en la seva trajectòria professional i, poc a poc, va poder demostrar el seu enorme talent. El tres vegades campió de l'Eurocup amb el conjunt taronja, ha viscut alegries i decepcions en una etapa marcada pels títols i pels rècords. Tot i haver viscut un últim any molt negre per culpa d'una lesió al genoll, l'escorta català ha arribat a la xifra de 623 partits amb l'entitat comandada per Juan Roig, i s'ha col·locant, d'aquesta manera, com el segon jugador amb més partits de la història del club.

Un títol de lliga ACB, una Supercopa Endesa i una medalla de plata en el Campionat d'Europa de seleccions en categoria sub-20 és una part del palmarès del màxim anotador (5.589 punts) dels 33 anys de vida del València Bàsquet. La samarreta del 17 taronja presidirà la temporada vinent el sostre del pavelló de la Font de Sant Lluís al costat de la d'altres llegendes basquetbolístiques com Rodilla i Luengo.

En l'últim partit amb la samarreta taronja al pavelló que ha gaudit del seu joc i l'ha vist exhibir-se, Jaume Ponsarnau va regalar-li els últims 20 segons contra el Reial Madrid. Un pavelló totalment dempeus va dedicar-li un sonor i agradable homenatge davant del qual el jugador català no va poder evitar les llàgrimes. El talentós jugador, definit com un esportista amb caràcter, va mostrar la seva cara més humana per acomiadar la que ha estat casa seva els últims 11 anys.

Amb la il·lusió d'un debutant i l'ambició de seguir demostrant la seva qualitat a les pistes, Rafa Martínez pretén seguir jugant, i hi ha el rumor que pugui tornar on tot va començar: el Bàsquet Manresa, que ha sorprès tothom classificant-se pels 'play-off' pel títol de la Lliga Endesa, podria ser el destí de l'escola de Santpedor.

Més continguts de