NBA

L'esport als Estats Units s'atura per protestar contra el racisme

La decisió d'alguns jugadors de la NBA de negar-se a jugar s'ha estès a les lligues de futbol i de beisbol i al torneig de tenis de Cincinnati

Quan faltaven pocs minuts per al quart partit del play-off entre els Milwaukee Bucks i els Orlando Magic, un enfrontament en què els Bucks es podien classificar per a la següent ronda en cas de guanyar, els treballadors de la pista de Florida on s’està organitzant tota la fase final de la NBA com a mesura de prevenció contra el covid-19 van començar a retirar el material. Els Bucks, un dels equips favorits per guanyar el títol, van decidir boicotejar el partit i no jugar-lo per protestar pel cas de violència policial contra un ciutadà afroamericà, Jacob Blake, que davant dels seus tres fills va rebre trets a l’esquena d’uns policies quan no anava armat. Els trets a Blake van passar a la ciutat de Kenosha, a l’estat de Wisconsin, on juguen els Bucks. Un cop es van veure les imatges, es van viure manifestacions a tot el país, amb alguns morts.

Els Bucks van arribar al pavelló, però no van sortir a escalfar. Els Magic, els seus rivals, sí que van fer-ho, però el partit no es va jugar. “Estem cansats dels assassinats i la violència”, va explicar George Hill, base de l’equip de Milwaukee. El vicepresident de la franquícia, Alexander Lasry, va explicar: “Algunes coses són més importants que el bàsquet. La postura dels jugadors i el cos tècnic vol expressar que n'estem tips. Fan falta canvis. Estic molt orgullós dels meus jugadors, que han demostrat que volen aconseguir canviar les coses de veritat”.

L’estrella de l’equip, el grec amb arrels nigerianes Giannis Antetokounmpo, va dir: “Volem que el lema del Black Lives Matter no sigui només una marca, volem canviar les coses”. El gest dels Bucks va rebre el suport d'altres equips, i diferents franquícies es van sumar a la vaga. La NBA, doncs, queda aturada. Unes hores després, també les jugadores de la WNBA, la lliga nord-americana femenina, també van decidir no jugar els seus partits en senyal de protesta contra els diferents casos de racisme.

LeBron, contundent

Els jugadors de la NBA han destacat com un dels col·lectius més actius a l’hora de reclamar canvis en un país que viu un fort debat al voltant del racisme just quan Donald Trump vol ser reelegit president. La gran estrella dels Los Angeles Lakers, LeBron James, va utilitzar les xarxes per enviar un dur missatge contra Trump.

La NBA, després de l'aturada per culpa del covid-19, va tornar a la bombolla d’Orlando amb un missatge d’unió contra el racisme. A l’inici dels partits, tots els jugadors s'han agenollat mentre sonava l’himne nacional, en record de l’assassinat de George Floyd i amb motiu de protesta contra el racisme. A més, molts jugadors han portat missatges contra el racisme a les samarretes en lloc del seu nom.

S'estén la protesta a altres esports

Després del que ha passat en alguns partits de la NBA, la protesta s'ha estès a altres esports. Així, els jugadors del Milwaukee Brewers i Cincinnati Reds de les Grans Lligues de Beisbol (MLB) també s'han unit al boicot i s'han negat a sortir a jugar. En altres esports com el futbol, la lliga nord-americana (MLS) també ha vist com alguns equips es negaven a disputar els seus partits. Els jugadors de l'Atalanta United, per exemple, han saltat al camp però tan sols s'han fet algunes fotografies abans de tornar als vestidors. La lliga, doncs, ha decidit ajornar els partits que faltaven per disputar-se.

Tampoc ha quedat fora de les protestes el tenis. I és que aquests dies s'estava disputant el masters de Cincinnati als Estats Units. Així, després que la tenista Naomi Osaka hagi anunciat que es retira de la competició, el torneig ha decidit fer una pausa. "Abans que atleta soc una dona negra. I, com a dona negra, sento que hi ha assumptes molt més importants que necessiten atenció immediata, en comptes de veure'm jugar al tenis", ha dit la japonesa després de dir que no disputaria les semifinals del torneig. 

El torneig ha emès un comunicat en què ha anunciat que aquest dijous no hi haurà activitat. "Com a esport, el tenis està col·lectivament prenent una posició contra la desigualtat racial i la injustícia social que un cop més està a l'avantguarda als Estats Units", han dit els organitzadors del Masters de Cincinnati, que han explicat que ajornen els partits del dijous 27 al divendres 28.