Luis Enrique i Jordi Alba fan les paus

L'asturià també aposta per Mario Hermoso pels partits d'Espanya contra Croàcia i Bòsnia

Jordi Alba esperava una trucada feia dies. I la va rebre abans del partit del Giuseppe Meazza de Milà. Luis Enrique li trucava per fer les paus, després que la seva relació s’esquerdés els últims mesos del tècnic asturià al Camp Nou, quan va decidir prescindir-ne en partits importants, com el de la remuntada contra el PSG i el de la desfeta per 3-0 al camp del Juventus. Des de llavors no havien parlat, i el mateix Alba no s’havia esforçat gaire a amagar el seu desencís. “Amb Valverde m’anirà millor que amb Luis Enrique, perquè amb ell no tenia els minuts que m’esperava”, deia l’estiu del 2017. Però el destí, entremaliat, va fer un gir un any més tard, quan aquest estiu Luis Enrique, després d’un any sabàtic, va ser escollit seleccionador espanyol. I en les seves primeres convocatòries va deixar fora Jordi Alba, tot i que el seu nivell de joc era excel·lent.

“Estan destinats a entendre’s, Alba ja va moderar el seu discurs quan li van preguntar per la seva absència a les primeres convocatòries”, diuen des de l’entorn de Luis Enrique, que va voler comunicar personalment a Alba que el convocaria per jugar contra Croàcia el dijous dia 15 (20.45 h), en l’últim partit de la fase de grups de la Lliga de les Nacions. L’equip espanyol necessita guanyar -o si més no millorar el resultat d’Anglaterra contra Croàcia- per mantenir la primera posició de grup. L’equip de Luis Enrique té sis punts, per quatre d’Anglaterra i un de Croàcia. Tres dies després, el diumenge 18 (20.45 h), Espanya s’enfrontarà a Bòsnia en un partit amistós.

“No vaig prendre les anteriors decisions per l’opinió pública o per alguns comentaris. Cal tenir les coses clares en el moment de decidir i crec que el seu retorn és el millor per a la selecció. No hi ha un moment determinat”, va comentar Luis Enrique en roda de premsa en referència a la novetat d’Alba. “Sempre he defensat que no tenia cap problema amb els jugadors, i ho he demostrat. Ningú coneix Alba millor que nosaltres. Ha sigut una decisió professional, res més. Quan convoquem o no un jugador és per diferents factors, com el moment de forma, el de l’equip, el dels companys, etc. Som conscients que hi ha decisions que no es comparteixen, però seguirem fent-ho de la mateixa manera. No he de normalitzar res amb Jordi Alba. Serà un dels tres capitans. A tots els tractaré de la mateixa manera”, va dir en una roda de premsa en què va deixar un titular contundent quan li van preguntar per una frase de Vicente del Bosque, el seleccionador campió del món el 2010, que va dir que volia assemblar-se a Sergio Busquets. “Jo vull assemblar-me a Jordi Alba”, va dir l’asturià.

Retorn d’un jugador blanc-i-blau

Alba, Sergio Busquets i Sergi Roberto, absent a l’última llista per lesió, són els futbolistes del Barça que han sigu convocats, en una llista en què també té premi el dolç moment que viu l’Espanyol. Luis Enrique, que va veure en directe el triomf de l’equip de Rubi contra l’Athletic de dilluns, va apostar pel defensa Mario Hermoso, que s’estrena a la categoria reina del combinat estatal. L’Espanyol, d’aquesta manera, tornarà a tenir jugadors internacionals amb Espanya dos anys després que hi jugués per últim cop Marco Asensio. El balear va ser convocat per primer cop per a la selecció el maig del 2016, en una llista amb 10 joves més que servia de suport als convocats per a l’Eurocopa de França. Va debutar amb l’absoluta el 29 de maig del 2016, precisament contra Bòsnia. Dilluns Luis Enrique també va seguir el davanter Borja Iglesias, però finalment no l’ha cridat, tot i que era en un esborrany de preseleccionats.

Hermoso, doncs, podria seguir el mateix destí d’Asensio dos anys després. Al llarg de la història hi ha hagut 44 jugadors que, tenint contracte amb l’Espanyol, han jugat amb la selecció espanyola. Tots ells són a la galeria dels internacionals, a l’auditori de l’RCDE Stadium. “Això va en consonància amb el nivell i la feina de l’equip i espero que en les pròximes convocatòries puguem incorporar més companys -va dir el defensa blanc-i-blau-. Sempre he sigut molt ambiciós i no m’agrada ni posar-me ni que em posin sostre. Sempre he cregut en mi i en les meves possibilitats. Anar a la selecció ho tens al cap, però no ho esperes”.

D’altra banda, Luis Enrique també ha cridat per primera vegada a la selecció el migcampista ofensiu del Celta Brais Méndez.

Més continguts de