Natació

Mireia Belmonte fa història amb un or lluitadíssim en els 200 papallona

La badalonina ha remuntat per només tres centèssimes i després d'un esprint màgic s'ha imposat a l'australiana Madeline Groves i a la japonesa Natsumi Hoshi

Campiona olímpica. Per fi.  Mireia Belmonte ha fet història i s'ha penjat al coll la medalla d'or en la final dels 200 m papallona. És la distància on, ara fa quatre anys, ja havia sigut plata a Londres 2012, però aquest cop la badalonina ha sigut capaç de treure un últim punt de potència per imposar-se i tocar en primer lloc la paret amb un temps de 2:04.85. Ha guanyat per només tres centèssimes i gràcies a una remuntada que li ha permès menjar-li terreny a l'australiana Madeline Groves, que havia dominat la prova des del començament. Tercera ha sigut la japonesa Natsumi Hoshi (2:05.20).

I això que Belmonte no ha girat els primers 50 m en els primers llocs. Nedant al seu ritme i respectant els parcials marcats, s'ha anat situant cada cop millor per afrontar l'últim viratge amb totes les opcions. Amb un subaquàtic poderós, s'ha igualat amb Groves, a qui ha derrotat en l'última piscina gràcies a un final miraculós a pocs metres de la paret. La badalonina també s'ha beneficiat de la renúncia en aquesta prova de l'hongaresa Katinka Hosszú, que va prioritzar els 200 m estils a la papallona.

La fita és històrica per a la delegació espanyola, que ja havia encetat el medaller amb el bronze que la nedadora de l'UCAM Fuensanta havia aconseguit en la primera jornada als 400 m estils. L'or és, a més, el segon que aconsegueix Espanya en natació en uns Jocs, el primer va ser per a Martín López-Zubero a Barcelona 1992. A més, la badalonina, podrà presumir de tenir a les seves vitrines  quatre medalles olímpiques (bronze als 400 m estils i plata a Londres, en la mateixa distància d'avui, els 200 m papallona, i els 800 m lliure), un luxe que només han viscut la tenista Arantxa Sánchez Vicario i la nedadora de sincronitzada Andrea Fuentes.

Belmonte 2016: més mentalitat guanyadora que mai

"És el que sempre havia somiat", ha declarat en acabar la prova. “Sabia que seria difícil i he sortit per totes des del principi. Sabia que tenia uns últims 100 m que havia d’aprofitar”. De fet, el seu tècnic, Fred Vergnoux, estava destacant aquesta millora en el final de les proves de la seva nedadora en aquest cicle olímpic.