FUTBOL

La Bèlgica de Robert Martínez s’estrena golejant

El tècnic català debuta al seu primer Mundial amb una victòria plàcida davant la feble Panamà (3-0)

“Hem d’aprendre a ser un equip guanyador, tenim un talent excepcional, però amb la qualitat no n’hi ha prou per aixecar un gran torneig. No ho hem fet abans i ja hem vist el que ha passat”, va dir el tècnic català Robert Martínez just abans de fer les maletes cap a Rússia per disputar amb Bèlgica el seu primer Mundial com a seleccionador. Ahir la seva consigna va prendre sentit a partir de la segona meitat i, després d’un primer temps gris davant la feble i debutant Panamà, la selecció belga va aconseguir tancar el seu debut amb una golejada (3-0) liderada per una gran diana de Dries Mertens que va obrir la llauna i un doblet del davanter del Manchester United Romelu Lukaku.

Nascut a Balaguer (Noguera) el 1973, Robert o Bob Martínez –com també se’l coneix després del seu pas per les banquetes del Swansea, el Wigan i l’Everton– es va fer càrrec de Bèlgica l’agost del 2016 per creure’s que poden aspirar a tot. Al Mundial del 2014 al Brasil, el combinat belga estava dirigit per Marc Wilmots i ja començava a entrar tímidament al grup de candidates per la suma de talent que agrupava. Tot i sumar un ple de victòries a la fase de grups –això sí, davant de rivals assequibles–, van caure als quarts contra l’Argentina en el seu primer partit contra un rival de nivell. Dos anys després, a l’Eurocopa del 2016, quan Bèlgica ja formava part de les travesses com a candidata al títol, també van caure als quarts, en aquest cas, contra Gal·les. Va ser després d’aquesta nova galleda d’aigua freda quan Robert Martínez es va fer càrrec dels 'diables vermells'.

Amb l’exdavanter francès Thierry Henry vestit amb el xandall d’assistent a la banqueta, Martínez va convertir Bèlgica en la primera selecció europea que es va classificar per al Mundial de Rússia. Posant les individualitats al servei del col·lectiu i no a la inversa, el tècnic català busca teixir els vincles necessaris perquè l’estrella del Chelsea, Eden Hazard, i la del Manchester City, Kevin de Bruyne, facin lluir un conjunt ple de talent però que tendeix a encallar-se a partir de la zona de tres quarts.

De fet, aquesta va ser la tònica que va mostrar Bèlgica durant la primera part contra Panamà, que, amb permís de l’Aràbia Saudita, és el conjunt més dèbil de la fase de grups. Tot i que el capità panameny, Román Torres, un home estimat per la seva senzillesa i el seu coratge damunt la gespa –que el van dur a marcar el gol que va classificar Panamà per al Mundial–, va estar apunt de servir el primer gol a Hazard en una errada, Bèlgica no va saber fer patir una selecció que debuta al Mundial.

Els belgues tenien la pilota i poblaven l’atac amb els carrilers Yannick Carrasco i Thomas Meunier entrant per les bandes, però no aconseguien inquietar un conjunt panameny ordenat en defensa i que va saber aïllar Lukaku ben tapat per Torres. Bèlgica tocava i tocava, però era lenta en la transició i desencertada a partir de la zona de tres quarts. El combinat nacional belga no va aconseguir crear a perill a partir de l’esquema 3-4-2-1 plantejat per Martínez i amb Jan Vertonghen liderant una defensa sense els lesionats Vicent Kompany i Thomas Vermaelen. Les absències dels centrals del City i del Barça no es van notar, ja que Bèlgica pràcticament no va patir davant una inofensiva Panamà, que juga el Mundial sense la seva estrella, l’extrem Alberto Quintero, lesionat 15 dies abans de la cita de Rússia en un amistós contra Noruega.

Mertens desencalla el partit

El guió del partit va canviar a partir del descans gràcies a una genialitat del futbolista del Nàpols Dries Mertens. El davanter nascut a la ciutat flamenca de Lovaina va recollir un rebuig de la defensa panamenya per inventar-se una volea impossible d’aturar pel porter Jaime Penedo. El gol va desenrocar la defensa de Panamà, l’únic argument que els mantenia al partit. Tot i que, sense tenir un pla B clar per reactivar-se després de l’obra d’art de Mertens, al minut 54 Panamà va tenir l’única oportunitat clara del partit. Amb Carrasco perdent la marca, el lateral Michel Murillo es va plantar tot sol davant de Thibaut Courtois després d’una bona passada filtrada, però el porter del Chelsea va desviar la rematada a córner. Al jugador de l’Atlètic de Madrid, el descuit li va costar l’escridassada del central del Tottenham Jan Vertonghen.

L’oportunitat panamenya va quedar en una simple anècdota, ja que el relat previst es va acabar imposant al segon temps i Lukaku es va vestir de golejador per sentenciar el partit en dues jugades liderades per la connexió entre De Bruyne i Hazard. Quan els tres connecten, s’activen els principals arguments ofensius d’una selecció belga que, quan s’encalla, té el petitó Mertens per posar-hi remei. A Bèlgica i a Balaguer celebren que Robert Martínez s’estrena en un Mundial amb una golejada.

Més continguts de

El + vist

El + comentat