MUNDIAL 2018

Messi ja no és l’únic miracle que necessita l’Argentina

L’equip de Sampaoli encaixa una humiliant golejada contra Croàcia (0-3) que li complica els vuitens

Leo Messi abatut després de la golejada que ahir va encaixar l’Argentina contra Croàcia i que els deixa en l’abisme. / GABRIEL ROSSI / GETTY

El Mundial de l’Argentina de Leo Messi penja de l’abisme. Després d’un debut decebedor en què la selecció argentina no va poder passar de l’empat (1-1) contra Islàndia, ahir Croàcia li va aplicar un correctiu en forma de golejada (3-0). Islàndia i Nigèria es veuran les cares aquesta tarda (17 h, Cuatro) en un partit que definirà les opcions de futur de l’ albiceleste a Rússia. El millor escenari per als argentins passa per una derrota o un empat avui dels islandesos i, en l’última jornada, confiar que Islàndia empati o perdi amb una Croàcia ja classificada i derrotar Nigèria. En canvi, si Islàndia s’imposés aquesta tarda al conjunt africà, amb un empat contra els croats en tindria prou per passar a vuitens de final.

Els diferents escenaris possibles no conviden a l’optimisme argentí. A més, els argentins es van immolar ahir encaixant tres gols, perquè es compliquen la possibilitat de passar per goal average en cas que Islàndia guanyi un dels dos partits que li queden, ells guanyin el seu i empatin a quatre punts. Els escenaris possibles no juguen gaire a favor d’una Argentina que, tot i tenir el millor jugador de la història, està apunt de cremar en un llarg incendi que començarà per tallar el cap del seleccionador Jorge Sampaoli. “Jo soc el responsable de prendre les decisions, no és humà carregar les culpes a Caballero”, va afirmar el tècnic en defensa del seu porter, autor d’una errada clamorosa que va permetre a Ante Rebic marcar el primer gol de Croàcia. “La clau de la derrota té a veure amb el meu plantejament del partit. Si hagués llegit algunes situacions d’una altra manera, potser les coses haurien sortit millor”, va dir, autocrític, el seleccionador argentí. “El partit s’ha trencat emocionalment i no hem tingut arguments futbolístics per canviar la història”, va continuar dient Sampaoli abans de demanar disculpes a tots els aficionats argentins i afirmar: “No perdo l’esperança”. “Encara ens queda un partit. S’ha d’esperar el resultat entre Islàndia i Nigèria i, nosaltres, guanyar el partit que ens queda”, va dir un abatut Kun Agüero.

Una esperança que sembla que Messi ha perdut. A la selecció sembla que visqui instal·lat en una presó permanent. L’astre argentí ha de remar contra massa coses. Si ahir no en va tenir prou de topar contra una selecció croata que sap molt bé a què juga i com dur a terme el seu pla, va haver de lluitar contra uns companys d’equip que sembla que juguin a veure-les passar i contra un entrenador que viu immers en un bloqueig permanent. Tot i que ahir va canviar de sistema i va donar entrada a tres cares noves a l’onze titular: Enzo Pérez va entrar al centre del camp per Lucas Bíglia, Gabriel Mercado va formar part d’una defensa de tres relegant Marcos Rojo a la banqueta i Marcos Acuña va prendre partit a la banda al lloc de Di María. Tres canvis per passar del 4-2-3-1 sense ritme utilitzat contra els islandesos a un 3-4-2-1 amb Messi fent parella amb Maximiliano Meza a la mitjapunta per darrere del Kun Agüero. “No hem trobat la manera d’acompanyar Messi”, va admetre un Sampaoli que va lamentar no haver trobat la tecla per canviar una “realitat incòmoda” per a l’astre blaugrana.

Tot i que la sacsejada imprescindible del tècnic argentí no es va traduir en una millora substancial del joc, l’Argentina sí que va proposar més coses que en el primer partit contra Islàndia. Al davant, però, es va trobar una Croàcia amb dues consignes clares: defensa fèrria i molta explosivitat en contraatacs iniciats per la qualitat de Luka Modric i Ivan Rakitic i finalitzats per dos punyals com Ante Rebic i Ivan Perisic a les bandes. Aquesta va ser la tònica d’un primer temps a estones frenat per la duresa dels dos conjunts, però amb oportunitats a banda i banda. Messi, capcot, no trobava el protagonisme que necessita per fer de Messi.

Caballero enterra l’Argentina

La segona part va començar amb el mateix guió fins que Willy Caballero, porter suplent al Chelsea, va errar de forma molt clara una passada davant d’un Rebic que, amb qualitat, no va deixar passar el regal per fer el primer abans dels quinze minuts de la segona meitat. “Ens ha costat refer-nos després del primer gol. Després, tot s’ha desvirtuat”, va admetre Javier Mascherano, que a l’Argentina juga de migcentre. “El partit s’ha obert després de l’error de Caballero”, va admetre el capità i golejador ahir, Luka Modric.

Sampaoli, amb la cara desencaixada després del gol de Rebic, va moure la banqueta buscant cames fresques per mirar de capgirar el partit, entre elles les de Paulo Dybala. Amb el davanter de la Juventus partint de la banda dreta, l’Argentina va fer un tímid avís de reacció i Messi va aconseguir fer un parell d’aquelles conduccions que tenen enamorats els culers però que amb l’Argentina no acaben de trobar el seu premi. Només va ser un petit miratge abans de la debacle argentina en deu minuts finals fatídics. Al minut 80 Modric va connectar un gran xut des de fora de l’àrea que sentenciava el partit i certificava el pas dels croats als vuitens de final. Amb l’Argentina a la desesperada, Rakitic va acabar de despullar l’ albiceleste culminant un contraatac ja en el temps d’afegit

“Vergonya nacional”

Després de la derrota, els mitjans argentins clamaven ahir contra Jorge Sampaoli, Willy Caballero i, fins i tot, contra Leo Messi. La sentencia més dura que corria per la premsa de l’Argentina era la de “vergonya nacional”. Messi ja no és l’únic miracle que necessiten.

Més continguts de