MUNDIAL 2018

La Gràcia més vikinga no pot cantar una victòria d'Islàndia contra Nigèria

Un local de la capital catalana es vesteix de blau per animar el combinat islandès amb to festiu

Durant el debut d’Islàndia al Mundial contra l’Argentina, el partit va tenir un 99,6% de quota de pantalla en aquest país ubicat al nord de l'Atlàntic. El davanter Alfred Finnbogason no va trigar a piular al seu compte de Twitter que el 0,4% restant era damunt la gespa defensant els colors del seu país per primer cop en la història en un Mundial. No estan sols a Rússia, un 15% dels poc més de 330.000 habitants d’aquesta illa s’han desplaçat per animar l’equip que els representa. Mentrestant, a Barcelona, al petit carrer de les Guilleries, al barri de Gràcia, hi ha un bar que es vesteix de blau cada cop que juga Islàndia. Aquest divendres no ha sigut diferent i una quarantena d'amics, acompanyats per una família d'islandesos que està de visita a la capital catalana, s'han aplegat per tornar a animar Islàndia, tot i que no han pogut celebrar la victòria perquè Nigèria s'ha imposat en el matx (2-0) amb dos gols del davanter Ahmed Musa.

"La idea va néixer d'un grup d'amics molt futbolers que ja fa uns quants Mundials que ens reunim per veure el torneig plegats, però ens faltava una selecció per animar perquè no ens sentíem representats per la selecció espanyola", explica l'Oriol Mendieta just després d'arribar de la feina i canviar-se la samarreta per una de color blau. Però aquest any han trobat una selecció que a tots els genera simpatia: Islàndia. I un lloc on fer parròquia: el bar la Pròrroga, propietat de l'Eneko Garayeta, nascut a Catalunya, amb pare basc i mare catalana. "Tots vam coincidir a animar Islàndia per tot el que suposa: és un país que ha deixat caure els bancs davant les males pràctiques i que, tot i ser una illa de només 330.000 habitants, s'ha plantat per primer cop en la història en un Mundial. És increïble", afirma l'Oriol. "És el primer cop que sento que «juguem» en un Mundial", remata l'Eneko.

Tot plegat, adobat per una cinquantena de samarretes blaves que es posen els dies de partit i on apareixen un casc víking, un logo que ha dissenyat el mateix Oriol, i el missatge "Island supporters". A més, l'Eneko es va posar en contacte amb l'ambaixada islandesa a Barcelona, que van aplaudir la iniciativa i els han cedit unes banderoles amb els colors d'Islàndia per acabar d'omplir de blau el local.

Durant el partit d'aquest divendres entre Islàndia i Nigèria, tot i les poques ocasions que hi ha hagut entre els dos conjunts, no dubten a proferir de tant en tant càntics d'"Island, Island" o de fer el mític aplaudiment sota el crit de "Hu!" acompanyat d'un cop de mans que agermana la selecció islandesa amb la seva afició. A la taula central del local, on s'aplega la majoria dels presents entre cerveses i alguna cosa per picar, hi ha una família d'islandesos que han descobert l'ambient que es cou a La Pròrroga "de pura casualitat". "Som a Barcelona uns dies perquè estem fent un creuer pel Mediterrani. Vam buscar a Internet un bar a Gràcia on veure el partit d'Espanya i vam trobar La Pròrroga. El germà de la meva dona va venir vestit amb una samarreta de la selecció d'Islàndia i ens van rebre amb els braços oberts. Aquest divendres hem decidit tornar per veure la nostra selecció aquí", relata el Gaukur Ulfarsson mentre la seva filla petita no se separa del seu costat vestida de dalt a baix amb l'equipació d'Islàndia. 

Cada acció d'atac dels islandesos, per tímida que sigui, és celebrada amb eufòria, igual que cada oportunitat de Nigèria ben defensada per un treball d'equip islandès. Entre els presents a La Pròrroga hi ha en Jofre Mateu, exfutbolista d'equips com el Barça i l'Espanyol i analista de futbol a la Cadena SER, i que, tot i que participa en les converses amb altres companys, no aparta la mirada dels televisors repartits pel local per no perdre's cap detall. 

Es fa el silenci amb el golàs de Nigèria

Al començament de la segona part, els càntics s'interrompen quan una pèrdua islandesa al mig del camp acaba amb un gran contraatac de Nigèria conduit per Mouses per la banda dreta i definit amb qualitat per Musa (1-0, 49'). Després d'emmudir per uns instants, la gent aplegada a La Pròrroga no dubta a animar encara amb més ganes la selecció islandesa. Càntics típics que es podrien escoltar al Camp Nou són reversionats aquí per animar Islàndia. Tot i que la selecció que entrena  Heimir Hallgrímsson ha intentat durant la segona part capgirar el marcador abandonant el seu replegament defensiu a fi d'oferir alguna cosa més en atac, Nigèria ha viscut còmoda fins al final del partit gestionant amb encert la seva superioritat. Al final ha rematat el partit amb un altre gol de Mousa (2-0, 75'). L'estrella islandesa Gylfi Sigurdsson hauria pogut maquillar el resultat amb un penal al minut 83 assenyalat amb l'ajuda del VAR, però l'ha enviat fora. A La Pròrroga l'hi han perdonat: "Si Messi en falla, Sigurdsson també en té dret".

Amb el 2-0 s'ha acabat el partit.  El triomf nigerià complica el pas a vuitens d'Islàndia, tot i que en l'última jornada s'enfrontarà a una Croàcia ja classificada com a primera de grup. Aquest resultat, això sí, és el que dona més ales a l'Argentina de Leo Messi humiliada aquest dijous

El miracle islandès

Que una selecció amb futbolistes que alternen aquest esport amb professions com la de dentista, advocat o pescador hagi arribat a jugar un Mundial no s’explica només per l’aura màgica que envolta el futbol. Islàndia ha remuntat més de 100 posicions al rànquing FIFA de seleccions des del 2012, quan ocupava el lloc 132, fins al número 22 actual. Aquesta substancial millora s’explica per la important aposta de l’Associació de Futbol d’Islàndia en infraestructures esportives durant els últims 15 anys, entre les quals camps de futbol coberts per poder entrenar en aquest país on les temperatures oscil·len entre els 5 graus negatius i els 10 positius durant tot l’any.

D’altra banda, la Federació islandesa també ha invertit significativament els últims anys en la formació d’entrenadors. Pràcticament tots, fins i tot els que entrenen nens petits, tenen certificats de la UEFA. De fet, segons algunes estimacions hi ha un entrenador altament qualificat per cada 825 islandesos. Així s’ha cuinat a foc lent el miracle d’una selecció que, quan juga casa seva, el seu seleccionador,  Heimir Hallgrímsson, es reuneix amb l’afició unes hores abans del partit per comentar la tàctica que utilitzarà.

Més continguts de