Bèlgica no té marge d'error contra la República d'Irlanda

Bèlgica juga contra Irlanda dissabte (15 h, UEFA.com) en un duel decisiu per al futur dels dos equips

La selecció de Bèlgica s'enfronta dissabte (15 h, UEFA.com) a una sorprenent República d'Irlanda amb l'obligació de guanyar tant sí com no. Els belgues tanquen el grup E després de  desesperar-se de tant xocar contra el mur italià i veure com dos contraatacs de manual li amargaven el debut a la competició. Els irlandesos sumen un punt després d' estar a punt de derrotar Suècia. El poc encert cara a gol a la primera part i un gol en pròpia porteria van evitar la victòria dels illencs.

Que Bèlgica arribi a l'Eurocopa en la segona posició del  rànquing FIFA –només per darrere de l' Argentina– no és un fet estrany. L'equip que entrena Marc Wilmots és una constel·lació de jugadors repartits entre els grans clubs europeus. Aquest fet, però, amaga una realitat força comuna: una flor no fa estiu. En aquest cas, molts bons jugadors no fan un bon equip. I és que el debut contra Itàlia va ser l'enèsima demostració que més val ordre i concepte que noms desvinculats.

Malgrat acostar-se reiterades vegades a la porteria de Gianluigi Buffon, van ser ben poques les ocasions clares favorables al Lukaku, Hazard i companyia. A més, el desordre a la zona ample amb un Marouane Fellaini vagant sense rumb i fallant en gairebé totes les seves arribades ofensives fa evident que cal un replantejament en aquesta zona. Caldrà veure si el tècnic belga segueix confiant en el jugador del Manchester United i en Axel Witsel o dóna entrada a homes con Yannick Carrasco o Dries Mertens, que van millorar considerablement el joc de l'equip en el tram final contra Itàlia.

A l'altra banda del camp, els irlandesos no hi tenen res a perdre. Amb una selecció, a priori, molt més poderosa al davant, confien en l'esperit que van exhibir durant la primera hora contra Suècia. La veterania d'homes com el central de 35 anys John O'Shea, el migcampista de 34 Wes Hoolahan –autor del gol contra Suècia– o de l'atacant, també de 35,  Robbie Keane.

Tots dos equips disputaran el partit ja coneixent el resultat final de l'altre matx del grup. Divendres, la líder Itàlia rep la Suècia de Zlatan Ibrahimović.