COPA DEL REI

El Reial Madrid, rival del Barça a les semifinals de la Copa

El Barça no podrà fer jugar Jasper Cillessen, qui estarà sis setmanes de baixa

Els jugadors del Barça celebrant un dels sis gols contra el Sevilla. / ENRIC FONTCUBERTA / EFE

Quan Julio Cardeñosa, exjugador del Betis dels anys 70, va treure ahir la bola amb el nom del València, el cor dels barcelonistes va fer un bot. Si el València quedava aparellat amb el Betis, volia dir que el Barça hauria de ballar amb el Madrid a les semifinals de la Copa del Rei. L’espectacle més global, la rivalitat més visceral, el millor partit del món. Per arribar a la final del 25 de maig al camp del Betis, l’equip d’Ernesto Valverde haurà de sortir amb el cap ben alt del Santiago Bernabéu en la primera de les dues cites a l’estadi madridista en tot just quatre dies. Serà el punt final a un febrer en què la fortuna, entremaliada, s’ha encarregat de posar un munt de reptes al Barça. En pocs dies, el conjunt català haurà de jugar en estadis tan temibles com San Mamés, el Sánchez Pizjuán, el Parc Olympique Lyonnais i el Santiago Bernabéu. Amb una traca final en forma de partit de tornada de les semifinals de Copa el 27 de febrer i de clàssic de Lliga, al mateix escenari, quatre dies després, el 2 de març.

Per al Barça, serà una oportunitat per deixar molt tocat un Madrid que de mica en mica ha anat recuperant el somriure amb els gols de Benzema, l’electricitat de Vinícius i el retorn de jugadors lesionats. Si fa pocs mesos el Madrid era fet miques al Camp Nou per un Barça sense Messi (5-1), ara el conjunt blanc viu “el millor moment de la temporada”, segons Ernesto Valverde. El Girona ha sigut l’última víctima d’un Madrid que visitarà el Camp Nou dimecres (21 h), l’escenari de la derrota que va provocar la destitució de Julen Lopetegui i l’arribada de Solari. Per viure el partit de tornada caldrà esperar fins a l’última setmana de febrer, fins al dimecres 27 de febrer, quatre dies abans del clàssic de Lliga. És a dir, per primer cop en la història el Barça jugarà dos partits consecutius a l’estadi del seu gran rival, un fet que no s’havia produït mai en més de 100 anys. I de passada serà una oportunitat per eliminar el Madrid al Bernabéu en una eliminatòria amb partit d’anada i tornada, fet que no passa des de fa més de 25 anys. El duel d’anada d’aquesta eliminatòria serà arbitrat pel valencià Mateu Lahoz, un col·legiat que no agrada al vestidor del Barça.

El calendari del Barça

02/02 Barça-València (Lliga)
06/02 Barça-Madrid (Copa)
10/02 Athletic Club - Barça (Lliga)
16/02 Barça-Valladolid (Lliga)
19/02 Lió-Barça (Champions)
24/02 Sevilla-Barça (Lliga)
27/02 Madrid-Barça (Copa)
02/03 Madrid-Barça (Lliga)

El Barça per cert, rebrà el Madrid amb Ter Stegen a la porteria, ja que durant l’entrenament d’aquest divendres, un dels herois de la darrera eliminatòria contra el Sevilla, el porter holandès Jasper Cillessen, es va lesionar. L’exporter de l’Ajax pateix un trencament muscular al soli de la cama dreta i el temps aproximat de baixa serà d’unes sis setmanes, motiu pel qual no podrà jugar els dos partits contra els madridistes a una competició, la Copa, on era el titular. Cillessen doncs, potser no juga més aquesta temporada fins la final de Copa, en cas de triomf blaugrana.

“Serà una gran eliminatòria, amb dos bons partits que arriben en un moment en què els dos equips estem immersos en la lluita per les primeres posicions de la Lliga i a punt de començar les eliminatòries de Champions. Això fa que el condiment sigui molt millor. És cert que els dos partits de Copa suposaran una càrrega important, però no ens enganyem, són atractius per a la gent i per a nosaltres. Veurem si som capaços de passar a la final”, va reflexionar Valverde en la roda de premsa prèvia al partit de Lliga contra el València, L’equip de Marcelino, que en l’any del seu centenari també somia amb guanyar la Copa, protagonitza la segona semifinal contra un Betis que aspira a jugar la final precisament al seu estadi, el Benito Villamarín, el 25 de maig. Quatre semifinalistes amb molts somnis i molts arguments per motivar-se: jugar una final a casa (Betis), celebrar el centenari (València), tallar les ales del rival (Madrid) o guanyar la cinquena Copa consecutiva (Barça).

“Ara el Madrid està millor, està tenint bons resultats. Igual que el València, l’agafem en un dels millors moments de la temporada”, es queixava un Valverde que ja sabia des de feia temps que el calendari d’aquest febrer seria temible. I així ha sigut. De fet, podria haver sigut encara pitjor en cas d’haver quedat aparellat amb un rival encara més dur a la Champions. El calendari d’aquest febrer del Barça, doncs, queda carregat de partits complicats, amb viatges a Lió, Bilbao i Sevilla, i a Madrid dos cops en pocs dies. Només una setmana l’equip de Valverde jugarà un sol partit, la del partit teòricament més fàcil, contra el Valladolid al Camp Nou.

També el Reial Madrid tindrà un calendari dur, amb un partit contra l’Ajax d’Amsterdam a la Lliga de Campions, tot i que tindrà rivals menys durs a la Lliga, amb l’excepció del derbi contra l’Atlètic de Madrid. Els altres rivals a la Lliga del conjunt blanc seran l’Alabès, el Girona i el Llevant. Bons equips, però rivals amb un nivell inferior al Barça de Valverde.

Més continguts de