CICLISME

Joaquim ‘Purito’ Rodríguez penja la bici al final de temporada

S’acomiada entre llàgrimes després de 17 anys a l’elit del ciclisme internacional

El ciclista Joaquim Purito Rodríguez va anunciar que deixarà de competir al final d’aquesta temporada. El barceloní de 37 anys penjarà la bicicleta després d’una exitosa trajectòria que l’ha portat a pujar al podi de les tres grans voltes ciclistes: Tour de França, el Giro d’Itàlia i la Vuelta a Espanya.

El ciclista, que competeix amb l’equip Katiuixa des de l’any 2010, ocupa momentàniament la cinquena plaça de la classificació general del Tour i, tot i perdre alguns segons en l’última etapa, espera seguir competint a bon nivell i lluitar per un nou podi en aquesta edició de la volta francesa.

La notícia de la retirada va arribar el primer dia de descans del Tour, justament a Andorra, on el ciclista va establir fa uns anys la seva residència. “Moltíssimes gràcies, ciclisme. Has sigut, ets i seràs el més gran que m’ha passat a la vida!”, expressava des del seu compte de Twitter.

L’últim repte

Després de gairebé 15 anys a l’elit del ciclisme, el Purito ha decidit retirar-se. Abans, però, li queda un últim gran repte. El mes d’agost disputarà els Jocs Olímpics de Rio, on espera culminar la seva exitosa carrera amb una medalla en la prova de ciclisme en ruta. En aquesta modalitat compartirà equip amb homes com el madrileny Alberto Contador, que en l’última etapa es va retirar del Tour, o el murcià Alejandro Valverde.

Joaquim Rodríguez s’acomiada com un dels millors ciclistes catalans de tots els temps. Va debutar professionalment l’any 2001 a l’equip ONCE-Eroski de la mà de Manolo Saiz. Des de llavors ha mostrat en repetides ocasions les seves qualitats com a escalador i ha obtingut un palmarès destacable. El Purito és el primer ciclista català que ha aconseguit pujar al podi de les tres grans voltes del calendari ciclista i va aconseguir medalles de bronze (2009) i plata (2013) en Campionats del Món de ciclisme en ruta.

A la Vuelta, en la qual ha participat en 12 ocasions, ha aconseguit dos podis: tercer el 2012 i segon la temporada passada (2015). En total n’ha guanyat 8 etapes i va quedar com a campió de la muntanya l’any 2005. Al Giro hi ha participat en set ocasions, i com a millor resultat va obtenir un segon lloc de la general (2012). A més, va portar el mallot rosa de líder durant 10 etapes de competició i va guanyar-ne dues. Finalment, al Tour de França va ser tercer classificat de la general l’any 2013 i, abans de veure com acaba aquesta edició, ha aconseguit guanyar tres etapes.

“He fet el pas perquè, després de 17 temporades, prefereixo acabar a dalt de tot, amb un bon record i lluitant per aconseguir un bon lloc al Tour. He disfrutat moltíssim d’aquest esport, però ha arribat el moment de decidir que s’acaba”, expressava entre llàgrimes.