El Camp Nou acull la revàlida de la nit de Reis

El Barça busca el bitllet per als quarts de final de Copa contra un Athletic Club que espera fer valer el 2-1 aconseguit a San Mamés en el partit d’anada

Els partits entre el Barça i l’ Athletic Club s’han convertit en tot un clàssic de la Copa del Rei. No tan sols són els dos conjunts que tenen més títols al museu, sinó que també han accentuat la rivalitat en les últimes temporades. El motiu és que, de les últimes nou edicions de la competició, catalans i bascos s’han vist les cares en sis. Per ara, la sort ha somrigut clarament al Barça, que ha guanyat les tres finals disputades (2009, 2012 i 2015) i les rondes de vuitens de final (2011) i quarts (2016). Però aquesta vegada ho té més complicat perquè arrossega un  resultat negatiu de l’anada a San Mamés (2-1) i haurà de remuntar al Camp Nou (21.15 h, BeIN LaLiga).

Serà la revàlida de la nit de Reis. La revàlida dels minuts de clar domini de l’Athletic -a la primera meitat- que van acabar amb els gols del conjunt basc. La revàlida del partit que el Barça no va saber capgirar després del descans tot i acabar amb dos jugadors més per les expulsions de Raúl García i Iturraspe. La revàlida de la falta de punteria, que l’equip no va acusar només a San Mamés sinó també diumenge al partit de Lliga a Vila-real. I tot plegat per evitar acomiadar-se d’un dels tres grans títols de la temporada. Segurament, el menys transcendent, però la situació dels blaugranes a la Lliga no permet a l’equip fer especulacions ni concessions en els altres tornejos.

El Barça va tancar el 2016 amb una bona imatge, que semblava que posava punt final a l’inici de temporada irregular. Però el 2017 no està portant notícies positives a l’equip que entrena Luis Enrique: derrota a Bilbao en el primer partit de l’any (2-1) i empat a l’últim minut contra el Vila-real (1-1). L’equip juga prou bé per merèixer resultats millors però li falta punteria i més solidesa defensiva. Aquestes seran, sens dubte, les dues claus del partit que espera corregir l’entrenador blaugrana, que de tota manera  insistia que no tenia “res a retreure” als futbolistes però que, utilitzant “un tòpic en tota regla”, passa que “no sempre guanya el que més genera”, ja que “el futbol és així”.

Si el Barça té la necessitat de remuntar, l’Athletic Club pot jugar amb l’avantatge inicial al marcador i especular amb el resultat, conscient que un gol a favor el manté viu a l’eliminatòria en qualsevol moment. Potser per això Ernesto Valverde va insinuar fa uns dies que meditava variar l’estil de joc del seu Athletic, que podria ser menys agressiu i més conservador, allunyant-se del 4-4-2 i de la pressió alta que tan bon resultat li va donar dijous passat. Però Luis Enrique desconfia de les intencions de l’entrenador basc. “No em crec Valverde. Segueixo totes les seves conferències de premsa prèvies als partits que juguen contra nosaltres i sempre li agrada caure en l’ambigüitat que potser fan alguna altra cosa. Però ens pressionaran, d’això n’estic segur, perquè ho han fet sempre contra nosaltres i perquè és una de les qualitats de l’Athletic”.

La tàctica de Valverde

El Txingurri, que més tard va tornar a parlar sobre el partit, no va donar pistes sobre quin seria el seu plantejament al Camp Nou. Només va dir, això sí, que s’esperava un enfrontament carregat d’electricitat. “L’altre dia va ser un partit de molta tensió, però un bon partit de Copa. I és el que esperem per demà [avui]. El Barça, perquè és un gran equip, i nosaltres, perquè ho volem ser”, deia l’entrenador de l’Athletic, que parlava d’un partit de “ dificultat extrema” perquè haurà de jugar contra un Barça “amb tota l’artilleria”. “Van perdent des de l’inici i sortiran a totes. Imagino que es voldran rescabalar dels últims resultats i per això imagino que l’inici serà molt fort”.

El Barça, com apuntava Valverde, podrà fer jugar l’equip de gala contra l’Athletic. Amb la previsió que Ter Stegen es mantingui a la porteria, l’entrenador blaugrana situarà previsiblement una línia de quatre homes, on hi pot haver novament Umtiti i Jordi Alba, jugadors que van tenir descans a Vila-real. També sembla ben definida la línia de tres homes al mig del camp, amb Busquets i Iniesta com a titulars i la presència de Rakitic a l’interior dret, jugador que també va tenir festa diumenge. Al davant, tota la carn a la graella, el trident format per Messi, Suárez i Neymar.

Cillessen rep l'alta mèdica

Luis Enrique Martínez ha donat la llista de convocats per al partit d'aquest dimecres al vespre, en la que destaca el retorn de Jasper Cillessen, ja recuperat de la seva lesió al soli. Amb l'alta del jugador holandès, l'entrenador pot comptar amb tots els integrants de la plantilla i, per tant, ha hagut de descartar alguns jugadors. El tècnic blaugrana ha deixat fora de la convocatòria Masip, André Gomes, Aleix Vidal i Mathieu. La convocatòria és la següent: Ter Stegen, Cillessen, Piqué, Rakitic, Busquets, Denis, Arda, Iniesta, Suárez, Messi, Neymar, Rafinha, Mascherano, Paco Alcácer, Jordi Alba, Digne, Sergi Roberto i Umtiti.

Pel bàndol basc, el Txingurri haurà de trobar remei a les múltiples baixes. Fins a set jugadors de l’Athletic no podran ser al Camp Nou. A banda del jove Yeray, absent des que se li va diagnosticar un càncer als testicles al desembre, tampoc podran jugar els lesionats De Marcos, Kepa, Lekue ni Aketxe. A ells s’hi afegeixen Raúl García i Iturraspe, els que van veure la vermella en el partit d’anada a San Mamés. Dos jugadors, aquests últims, dels més destacats en els primers 45 minuts de l’eliminatòria i que Valverde podria substituir per Beñat i Mikel Rico.

A tots els al·licients esportius d’aquests vuitens de Copa s’hi afegeix la polèmica pels arbitratges que ha rebut el Barça en els dos últims partits, l’enrenou generat per les  declaracions de Gerard Piqué criticant l’estament arbitral o la renúncia de futbolistes com Messi o Suárez d’anar a la gala de la FIFA on es donaven els guardons The Best. Massa “soroll” que pot “despistar els jugadors” -segons paraules de Valverde- del que és realment important, la pilota. Qui millor la tracti, més opcions tindrà de passar ronda.

El Barça ha remuntat un 2-1 sis vegades i només ha quedat eliminat un cop: contra l’Athletic el 1930

En la història centenària de la Copa, el Barça s’ha trobat amb la necessitat de remuntar un 2-1 en el partit de tornada al seu estadi set vegades. D’aquestes, sempre ha aconseguit passar ronda excepte un cop, precisament contra l’Athletic Club, el 1930. Van ser unes semifinals emocionants que es van acabar resolent amb un partit de desempat, en una època en què no s’aplicaven ni el valor doble dels gols fora de casa ni els llançaments de penal. A l’anada, disputada a San Mamés el 18 de maig, el conjunt basc va imposar-se per 2-1. Una setmana després, a les Corts, el Barça aconseguiria la victòria per 4-3. Amb empat en el global, els dos equips es jugaven el pas a la final el dimarts 27 de maig a Saragossa, en un partit que va acabar amb una golejada clara de l’Athletic (4-0). L’equip basc es classificava per a la final, on acabaria aixecant el títol després de derrotar el Reial Madrid (3-2). En la resta d’eliminatòries que han acabat amb 2-1 en contra del Barça en l’anada, els blaugranes han completat la remuntada al seu estadi: també en la Copa del 1930 contra l’Alabès, en les edicions del 1936 i el 1970 contra l’Espanyol, el 1942 contra el Terrassa, a la Copa del 1963 amb el Valladolid i el 1984 amb l’Hèrcules.

Més continguts de