BARÇA

El Barça ja és al Japó, un país on el barcelonisme no deixa de créixer

Bartomeu i Arroyo no han volat amb l'equip just quan es negocia l'acord amb Qatar Airways

El Barça ja ha arribat a Yokohama / MIGUEL RUIZ / FCB

El Barça ja és a Japó, on se celebra el Mundial de Clubs de la FIFA, que podria significar el cinquè títol de l’any per al conjunt de Luis Enrique. Després de 13 hores de vol, l'equip ha arribat a l'Aeroport Internacional de Narita a les 8 del mati, hora local, i s'han trobat amb una gentada esperant-los. Els jugadors han conegut en aterrar el nom del rival a la semifinal:  el Guangzhou Evergrande, botxí de l'Amèrica mexicà.

El Barça ha estat rebut per un grup d'aficionats a la porta del seu hotel, a Yokohama. Un grup cantava l'himne del Barça en un català perfecte, malgrat que un cop s'intentava parlar amb ells, t'adonaves que no parlaven gairebé ni anglès. "Molts aprenen la lletra i intenten ser curosos amb la pronunciació, per a ells és important", deia en Nobu, un dels presents.

Amb el dubte de veure com evoluciona precisament Neymar, l'equip ha fet un primer entrenament al Mitsuzawa Stadium de Yokohama. Neymar i Douglas de fet, no han participat al primer entrenament, molt suau. Al Japó s’han desplaçat tots els futbolistes del primer equip excepte Rafinha, a més dels dos jugadors del filial, Samper i Gumbau. D’altra banda, Arda Turan i Aleix Vidal han acompanyat els seus companys i s'han exercitat en una sessió marcada pel fred.

Malgrat tot, 226 nens dels 243 de l'escola del Barça al barri de Katsushika, a Tòquio, oberta ara fa pocs mesos, han animat des de la graderia. Aquí, de nou, un dels nens ha cantant l'himne del Barça. El coordinador de l'escola, en Gerard Cerarols ha acompanyat els nens, que viuen la seva primera temporada de blaugrana amb il·lusió. L'escolta entrena nens i nenes i segueix el camí de l'altre escola del club al Japó, aquella de Fukuoka. "Messi, Neymar i Piqué són els jugadors preferits dels nens. Piqué agrada molt, potser perquè el veuen tant alt i diferent" admet Cerarols.

Competència argentina

El Barça aixeca passions al Japó, malgrat que el River Plate li farà una mica de competència. "Entre els japonesos, des de fa molts anys, agrada molt el futbol argentí. Històricament, els nostres aficionats imiten els càntics argentins a les graderies i copien l'estètica de les aficions d'aquell país, així que el River té molts aficionats al Japó, com el Boca", explica en Kotaro, un japonès que ha visitat estadis tant a l'Argentina com a Europa. "Segurament, el River tindrà més suport a la graderia si arriba a la final", afegeix. Osaka ja és plena d'aficionats argentins i es calcula que més de 5.000 aficionats 'milionaris' s'han desplaçat fins al Japó. Alguns, curiosament, fent escala a Barcelona. "El vol em sortia més barat per Europa, així que he aprofitat per passar uns dies amb uns amics i veure el Barça-Depor" ,somreia en Néstor, un aficionat del River que es declara admirador de Messi amb la boca petita.

Pocs catalans han acompanyat el Barça, però l'estadi Internacional de Yokohama serà ple d'aficionats japonesos enamorats del Barça. "La Penya és molt activa i, en general, gairebé tothom admira el Barça, al Japó", afirma en Nobu, que ha aconseguit un autògraf de Bartra. "Yokohama és el lloc ideal per jugar-se el Mundial", afegeix, poruc de perdre de nou l'organització d'aquesta cita que s'ha jugat en el passat al Marroc i els Emirats Àrabs Units.

Una ciutat de futbol

Yokohama ha estat sempre una de les ciutats amb més passió pel futbol, juntament amb Osaka o Nagoya. La ciutat va ser el primer port japonès a obrir-se al comerç internacional el segle XIX i sempre ha mantingut un aire cosmopolita, amb barris de marcada arquitectura europea i el famós Chinatown. La ciutat, doncs, va ser de les primeres a donar la benvinguda al futbol, i quan es va crear la lliga professional, la J-League, sls anys 90, Yokohama i Osaka van ser de les poques ciutats amb dos clubs professionals. Un d'ells, el Flugels, va perdre el patrocinador i ara mateix ha estat refundat pels aficionats sota el nom de FC Yokohama. "Juguem a Segona i ens inspirem en el Barça, ja que a diferència dels altres clubs, els socis som propietaris", diu en Nobu, aficionat d'aquest club.

De fet, el primer entrenament s'ha fet a l'estadi d'aquest club, l'estadi de Mitsuzawa, recinte decorat amb la imatge del gran ídol del futbol japonès, Kazu Miura, l'home que va marcar gols a la lliga brasilera i italiana. I ara, amb 49 anys, encara juga al FC Yokohama. Un nen de 8 anys, Yamashita Koshiro, de la FCBEscola de Katsushika, ha cantat l'himne del Barça en l'entrenament, i ha provocat els aplaudiments i somriures del cos tècnic blaugrana.

Actualment, Yokohama és l'única ciutat japonesa amb tres clubs professionals, ja que n'hi ha un altre a Tercera. El club gran és el Yokohama Marinos, l'equip de Nakamura, que aplega milers d'aficionats, malgrat que ara fa temps que no guanya títols. "Aquesta ciutat està boja pel futbol, més que Tòquio", somriu en Nobu.

El Barça ja s'ha fet un fart de visitar Yokohama i, de fet, repeteix hotel, a la part de mar. La directiva, però, dorm a Tòquio, tal com va fer al Mundial d'ara quatre anys, per prioritzar els actes de publicitat i socials a la capital, separada per 30 minuts en transport públic de Yokohama. L'oficina asiàtica del Barça, amb seu a Hong Kong, liderada per Xavier Asensi, i el departament de protocol, han treballat en un extens programa d'actes que inclou trobades amb patrocinadors, penyes i autoritats,  ja que el mercat asiàtic és prioritari de cara al futur del club.

Sense Arroyo i Bartomeu

L’expedició que ha viatjat fins a terres japoneses ha estat encapçalada per una nombrosa representació de la Junta Directiva i pel secretari tècnic, Robert Fernández. Fins al Japó s’han desplaçat els vicepresidents Jordi Cardoner, Jordi Mestre i els directius Jordi Moix, Javier Bordas, Silvio Elías, Dídac Lee, Josep Ramon Vidal-Abarca, Pau Vilanova, Jordi Calsamiglia, Maria Teixidor, Enrique Tombas, Emili Rousaud i Oriol Tomàs. No han volat Manel Arroyo i el president Bartomeu, just quan es negocia l'acord de patrocini amb Qatar.  L'absència de Bartomeu, però, seria per motius professionals, segons el club, i la idea és veure el president a Yokohama el dia de la final.

A més, també formen part de l’expedició el secretari general de l’esport de la Generalitat de Catalunya, Ivan Tibau, i el president de la Federació Catalana de Futbol, Andreu Subies.

Impacte mediàtic

La passió pel Barça provoca que la televisió del club, Barça TV, se segueixi. Fins i tot episodis del ' Crackovia' s'han subtitulat al japonès i les bromes d'aquest programa han arribat a diferents revistes de futbol. La presència de jugadors del Barça als mitjans esportius és constant, i algunes televisions han pagat milionades per poder rodar a la Ciutat Esportiva 15 minuts amb Messi o Neymar, fent-los fer proves de punteria que s'emeten dins de programes en 'prime time'.