NBA

Tres lustres de Pau Gasol a la NBA

El català va debutar l'1 de novembre del 2001

Aquest dimarts toca recordar aquella nit de l'1 de novembre del 2001, quan 20 minuts abans de les 3 de la matinada Pau Gasol va debutar a la NBA. El català es va estrenar anotant 4 punts i agafant 4 rebots en els seus primers 17 minuts oficials amb els Memphis Grizzlies, que van perdre contra els Detroit Pistons (80-90). "No vaig saber jugar relaxat. Tenia ganes de fer-ho bé perquè hi havia molta gent pendent de mi. Em vaig quedar decebut perquè sabia que molta gent s'havia quedat desperta per veure el partit en directe", va reconèixer el jugador de Sant Boi de Llobregat en la roda de premsa posterior al partit.

Però de l'1 al 7 de novembre tot va canviar. La lesió d'un company, Stromile Swift, que havia estat escollit al número 4 del 'draft' de l'any anterior, li va obrir les portes de la titularitat. Arribar i moldre. Els 27 punts de Gasol van enlluernar els Grizzlies, que començaven a creure que allà hi havia un projecte d'estrella. Des d'aleshores i fins al final va ser titular en tots els partits i va acabar sent escollit 'rookie' de l'any. La llegenda començava a prendre forma.

"Vaig quedar amb els amics per veure en directe aquell Memphis-Detroit"

Joan Carles Navarro Capità del Barça Lassa

“Vaig quedar amb els amics per veure en directe aquell Memphis-Detroit”, recorda Joan Carles Navarro a l’ARA. "Jo ho vaig provar i a mi no em va acabar d'agradar del tot, però no me'n penedeixo. Crec que va ser un encert anar-hi, però ara estic molt bé aquí", afegeix el capità del Barça Lassa.

Pau Gasol, que té dos anells de campió, va estrenar la setmana passada la seva quarta samarreta a la NBA, la dels San Antonio Spurs. El jugador, de 36 anys, ha apostat per la franquícia més regular dels últims anys, un equip que només té un líder, el seu entrenador, Gregg Popovich. La lluita d’egos no està permesa en un vestidor madur que entén com cap altre el joc col·lectiu. Quan es familiaritzi amb les velocitats i els espais dels seus companys, el català serà una peça clau de l’engranatge. Aquest any trepitjarà més la pintura que als Chicago Bulls, i completarà així una lenta metamorfosi que farà que tanqui la seva carrera com a jugador professional com a pivot.

El català va ser decisiu en l’última victòria dels San Antonio Spurs contra els Miami Heat (99-106). El pivot va aprofitar la baixa de LaMarcus Aldridge per sumar 20 punts i 11 rebots amb un equip que es manté invicte (4-0).