Futbol
Esports 22/05/2021

Mor Francesc Arnau, exporter del Barça, als 46 anys

El de les Planes d’Hostoles era director esportiu de l'Oviedo; el seu cos es va trobar a un accés ferroviari

3 min
Francesc Arnau en una imatge d'arxiu

BarcelonaEl Reial Oviedo va comunicar dissabte al matí la mort de Francesc Arnau als 46 anys. “Ha mort el nostre director esportiu, Francesc Arnau Grabalosa. Lamentem profundament la seva pèrdua i acompanyem la família en aquests moments durs”, va escriure el club asturià al seu compte de Twitter. Arnau (les Planes d’Hostoles, 1975) era el màxim responsable esportiu de l’Oviedo des de feia un any i mig. Abans havia ocupat el mateix càrrec durant tres temporades al Màlaga, el club en què va jugar deu campanyes després d’haver abandonat el Barça, on es va formar com a futbolista. Jugava de porter.

Les primeres hipòtesis sobre la desaparició d’Arnau apunten a un suïcidi, tot i que la investigació continua oberta. El cos de l’exfutbolista va ser localitzat sense vida en un accés ferroviari prop d’Oviedo divendres a última hora. Aquell matí havia participat en unes quantes reunions per planificar la temporada vinent al club amb seu al Carlos Tartiere. Estava casat i tenia dos fills.

Arnau era un fruit de La Masia. Com a jugador professional, va arribar a disputar 32 partits amb el primer equip del Barça, als anys de transició entre la retirada d’Andoni Zubizarreta i la irrupció de Víctor Valdés. Va compartir demarcació amb altres porters de l’època com Ruud Hesp, Pepe Reina i Richard Dutruel. Va debutar amb el primer equip amb Louis van Gaal, l’entrenador que també va promocionar joves de l’època com Xavi Hernández, Carles Puyol i Andrés Iniesta. El 2001, tip de suplències i afectat per una greu lesió al genoll, va fitxar pel Màlaga, on va jugar 140 partits en deu temporades. Es va retirar després de jugar precisament un partit contra el Barça.

Un dels seus partits més recordats com a porter blaugrana va ser a la fase de grups de la Champions 1999-2000. Van Gaal va fer debutar Arnau a la màxima competició europea a Wembley, un escenari molt especial per al Barça, en un partit contra l’Arsenal. Els culers van guanyar per 2-4 -amb gols de Luis Enrique, Rivaldo, Figo i Cocu- gràcies en part a les aturades del porter català, que aquella nit va deixar a la banqueta Hesp, que havia sigut l’aposta de Van Gaal per a la porteria els últims anys. Només Bergkamp i Overmars, que anys després fitxaria pel Barça, el van poder batre. “Estrenar-se a la Copa d’Europa en un estadi com Wembley és la repera”, va dir després d’exhibir-se contra l’Arsenal. El seu debut amb el primer equip havia sigut tres anys abans, a les ordres de Bobby Robson, en un partit contra l’Atlètic de Madrid al Camp Nou (3-3) i en circumstàncies extraordinàries: ni Vítor Baia ni Carles Busquets ni Julen Lopetegui estaven disponibles.

Tres dies de dol oficial

La mort d’Arnau ha consternat l’Oviedo, el club en què ha treballat els últims mesos. L’exporter estava molt centrat aquests dies en la planificació de la temporada vinent i havia de decidir el futur del seu entrenador, Cuco Ziganda. Amb la salvació lligada, els asturians tenien programat un partit intranscendent contra el Mirandés avui al seu estadi, però finalment el disputaran demà a causa de la trista notícia. Els compromisos de les categories inferiors també es van posposar.

El Barça va reaccionar a la pèrdua d’Arnau decretant tres dies de dol oficial. Els jugadors culers van saltar a la gespa d’Ipurua amb un braçal negre en memòria d’un exporter que es va cansar de viure als 46 anys. La història del seu final recorda massa la de Robert Enke, un altre exporter del Barça que es va tirar a les vies el 2009. Descansi en pau.

stats