RUGBI

Nova Zelanda alliçona Austràlia a domicili (8-42)

Els campions del món destrossen els australians i reivindiquen la seva hegemonia al planeta oval

Nova Zelanda ha volgut deixar clar per què domina l'esport de la pilota oval amb una exhibició de poder immensa en el partit inaugural del Rugby Championship d'enguany –el Quatre Nacions de l'hemisferi sud, que enfronta els neozelandesos amb australians, sud-africans i argentins.

I és que Nova Zelanda arribava al primer partit del campionat amb la incògnita de saber com reaccionaria la selecció de rugbi a quinze –campiona de tot els últims deu anys– després del desencís olímpic de la selecció neozelandesa de rugbi a set, que va caure contra pronòstic als quarts de final dels jocs de Rio contra la sorprenent selecció del Japó.

Tot i tractar-se de dues seleccions i dos equips diferents –que sí que comparteixen alguns jugadors–, Nova Zelanda ha volgut reivindicar el seu poder en un altre escenari olímpic, l'ANZ Stadium de Sydney, on es van disputar els jocs de l'any 2000. Davant els 65.000 australians que omplien les grades de l'antic estadi olímpic, els All Blacks han ridiculitzat l'etern rival australià, davant l'estupefacció del públic local, que veia com els homes de negre noquejaven la segona millor selecció del món.

Per fer-se una idea del desenvolupament del partit, només cal dir que al descans la selecció local perdia per 3 a 32. Durant el primer temps la davantera neozelandesa ha anul·lat els australians, i els Kiwis han anotat fins a quatre assajos al llarg del primer temps ( Crotty, Barrett, Kaino i Naholo) amb una exhibició de rugbi total per emmarcar.

Al segon temps els All Blacks han aixecat el peu de l'accelerador i només han anotat dos assajos més (Coles i Savea), però els australians no han estat capaços d'inquietar en cap moment els seus eterns rivals. Només a les acaballes del partit els Wallabies han anotat un assaig de la mà de Nick Phipps que tampoc servia per salvar l'honor dels locals.

Després d'aquesta victòria, Nova Zelanda pren avantatge en la lluita per la Bledisloe Cup, la competició anual que es disputen les dues seleccions oceàniques dins del format del Quatre Nacions. Després de l'espectacle vist avui a Sydney, és més que segur pensar que Nova Zelanda guanyarà el trofeu la setmana vinent a Wellington, ja que en aquest moment els australians només poden aspirar a fer un bon paper i no perdre per massa punts davant els neozelandesos.

L'altre partit del dia enfronta aquesta tarda (17.05 h) les seleccions de Sud-àfrica i l'Argentina. Els Pumas argentins volen certificar la millora general del seu joc, mentre que els Springboks sud-africans busquen la revenja de la històrica derrota que van patir l'any passat a Durban davant l'esquadra 'albiceleste'.