El Covid-19 amenaça el Japó

El creuer aturat a Tòquio ja és el principal focus de contagi fora de la Xina i eleva l’alerta al país

El creuer Diamond Princess, confinat des del 5 de febrer al port japonès de Yokohama, és ara per ara el principal focus del coronavirus -Covid-19, en nom científic- fora de la Xina continental. La preocupació del govern del Japó augmenta dia a dia, a mesura que creixen el nombre d’ocupants que s’encomanen. En un dia, 99 persones més, el què fa augmentar el balanç provisional a 454 casos positius dins del vaixell. Es tracta dels “primers estadis d’un brot local”, alerten les autoritats sanitàries japoneses, que han començat a preparar-se per atendre centenars de nous casos dins del vaixell. Fins ara només hi ha resultats de les proves fetes a 1.219 persones de les 3.600 que van embarcar a finals de gener.

Els governs dels Estats Units, el Canadà i Austràlia han començat a evacuar els seus ciutadans del creuer que no presenten sintomatologia i organitzen vols per traslladar-los als països d’origen, on hauran de passar 14 dies de quarantena, el període d’incubació del Covid-19, com a mesura preventiva. Els malalts, entre els quals hi ha 40 nord-americans, han sigut hospitalitzats en diferents centres mèdics del Japó. Els que compartien cabina amb algú que s’ha infectat s’han de passar dues setmanes més en quarantena dins del vaixell. A Cambodja, un altre gegant flotant, el Westerdam, va aturar el desembarcament dels viatgers i la tripulació quan es va detectar que una de les passatgeres havia donat positiu. Feia dies que el vaixell buscava un port segur però fins a cinc països li havien denegat l’autorització, un detall que evidencia fins a quin punt s’escampa el brot d’infecció i de por.

Cinc morts fora de la Xina
El Japó és el país més afectat després de la Xina: diumenge s’hi van detectar sis casos nous, a part dels del creuer. Aquest país és un dels cinc on s’han produït morts, més enllà del degoteig diari de la Xina. L’Hospital de Sagamihara ha deixat d’admetre pacients nous després que una infermera hagi donat positiu després d’haver tractat la dona de 80 anys que va morir.

“La situació actual representa els primers passos d’un brot local que pot anar més enllà”, ha advertit Takaji Wakita, cap de l’Institut Nacional de Malalties Infeccioses, després de la primera reunió del grup de treball que ha convocat el govern nipó. A més, 763 ciutadans japonesos han sigut repatriats des de Wuhan: l’últim avió va aterrar a Tòquio ahir.

Que el coronavirus ha passat a ser un problema japonès ho demostra el fet que s’ha demanat evitar aglomeracions de gent per reduir el risc de contagi. Amb tot, es remarca que no s’està, ara per ara, en “estat de pandèmia”.

La mesura més simbòlica ha sigut la suspensió del discurs de l’emperador Naruhito, previst per diumenge, amb motiu del seu aniversari, i la tradicional sortida al balcó de la família imperial. Es vol evitar que als voltants del palau s’aplegui una multitud, tant de japonesos com de turistes. En la salutació del 2 de gener passat, per Cap d’Any, s’hi van congregar gairebé 70.000 persones, un risc que ara no es vol assumir. L’últim cop que la salutació d’aniversari d’un emperador japonès es va cancel·lar va ser el 1996, en deferència per l’assalt de la residència de l’ambaixador del Japó a Lima, en què centenars de diplomàtics, militars i empresaris van ser fets ostatges durant la celebració del 63 aniversari de l’aleshores emperador Akihito, segons l’agència Efe.

Tampoc es vol assumir el risc extra que pot suposar la celebració de la Marató de Tòquio, que es correrà el dia 1 de març: dels 38.000 inscrits només podran participar-hi finalment 200 atletes professionals. Els aficionats han quedat, aquest cop, fora de la popular cursa.

Hi ha més mesures que s’estan improvisant arran del brot. Moltes empreses japoneses insten els seus empleats a treballar des de casa per evitar la propagació del virus. És una manera d’evitar que la gent utilitzi el transport públic, vagi a llocs concorreguts i estigui en contacte amb altres persones a les fàbriques o oficines. Des d’ahir almenys 200.000 empleats de l’NTT, empresa de telecomunicacions, fan teletreball, i també es demana que les reunions se substitueixin per videoconferències.

Hi ha el temor de l’efecte que l’epidèmia tindrà sobre l’economia nipona, i més després que ahir es conegués que, prèviament, el producte interior brut local ja es va contraure un 6,3% en l’últim trimestre del 2019 respecte al mateix període de l’any anterior. La principal causa sobretot de la caiguda del consum estatal.

L’OMS, “cauta” per la tendència a la baixa a Wuhan

Confinats en un vaixell

El creuer ‘Diamond Princess’, en què viatjaven 3.600 persones, està confinat al port de Yokohama des del 5 de febrer.


Pèrdues milionàries en el sector dels creuers

El sector de les companyies de creuers calcula que l’impacte del brot del coronavirus els pot suposar una pèrdua de 45.000 milions de dòlars, segons recollia el New York Times, que assenyala que les reserves de viatges han caigut entre el 10% i el 15%.

Xi Jinping ajorna l’Assemblea Popular

El Partit Comunista de la Xina es planteja suspendre el ple de l’Assemblea Popular, l’assemblea política més important de l’any, a causa del brot del coronavirus. El portaveu de l’òrgan ha justificat que d’aquesta manera els parlamentaris -un terç dels quals són alhora dirigents locals- es podran concentrar en la tasca de frenar la propagació del virus. De moment no s’ha anunciat quina podria ser la data alternativa.

Uns 71.000 positius i 1.770 morts

El balanç al tancament d’aquesta edició era d’almenys 71.000 casos positius, la majoria dels quals continuen a la Xina continental. En les últimes 24 hores havien mort 105 persones i s’elevaven a 1.770 les víctimes mortals pel brot.

OMS: “Tots els escenaris són sobre la taula”

L’Organització Mundial de la Salut es va mostrar ahir cauta al constatar que el nombre de nous positius pel coronavirus de Wuhan, la ciutat epicentre del brot, ha baixat en les últimes jornades. El director general, Tedros Adhanom Ghebreyesus, va afirmar en una reunió per analitzar l’epidèmia que, malgrat tot, “tots els escenaris són sobre la taula”.

La distopia xinesa, consagrada