Ciclisme - Tour de França

Bardet anima la lluita pel podi al penúltim dia dels Alps

El francès s’emporta en solitari una gran victòria d’etapa a Saint Gervais Mont Blanc, en una etapa que l’ha situat a ell i Quintana al podi mentre Froome patia una caiguda

Romain Bardet (Ag2r La Mondiale) ha capgirat la lluita pel podi del Tour de França a la penúltima etapa dels Alps, de 146 quilòmetres entre Albertville i Saint Gervais Mont Blanc, nom amb què s’ha definit l’arribada al port de 1a categoria de Le Bettex. El sempre batallador francès suma així triomf d’etapa per segon any consecutiu i se situa segon a la classificació general a dos dies del final de la cursa.

Bardet ha atacat en l’últim descens de la jornada, perillós a causa de la pluja, i que ha marcat la jornada tant per la seva valentia com pels accidents dels altres homes de la general. El francès ha marxat en solitari cap a la victòria d’etapa, que ha aconseguit després de desfer-se de l’escapat Rui Costa (Lampre-Merida), mentre el dos primers classificats de la general en sortien mal parats. El líder Chris Froome (Sky) ha patit una caiguda mentre que el segon, el neerlandès Bauke Mollema (Trek-Segafredo) ha traçat molt malament el descens, tot allargant el seu malson a la pujada final fins al punt de perdre quatre minuts i caure al desè lloc de la general.

Del seu patiment i també el del jove britànic Adam Yates (Orica-BikeExchange) se n’ha aprofitat un Nairo Quintana (Movistar), de nou conservador, que ha pujat al tercer lloc de la general. Ni el colombià ni l’australià Richie Porte (BMC), que sí que ha atacat, han pogut treure gaire diferències a un adolorit Froome, que ha donat molt males sensacions durant la pujada final a l’estació d’esquí alpina però que ha mantingut el seu mallot groc sense perdre gairebé segons, novament ajudat pel seu talismà Wouter Poels (Sky).

Un actiu Joaquim Rodríguez (Katiuixa)  ha estat segon a l’etapa, encapçalant el grup dels favorits davant un Alejandro Valverde (Movistar) frenat pel seu paper de gregari de Quintana, i ha donat pistes que seguirà lluitant fins a l’últim dia una victòria d’etapa en l’últim Tour de França de la seva carrera. Aquest dissabte, tindrà davant seu l’última etapa d’alta muntanya, en què es jugarà el podi de la general mentre s’està a l’espera de l’estat físic d’un Froome accidentat.