Un camió envesteix un mercat de Nadal a Berlín i deixa nou morts

El conductor va ser detingut després d’haver fugit i el copilot va aparèixer mort a la cabina

Un camió de gran tonatge va envestir ahir a última hora de la tarda diverses parades del popular mercat berlinès de Breitscheidplatz, l’eix comercial de la part oest de la capital alemanya, i va causar nou morts i una cinquantena de ferits. El vehicle va recórrer fins a uns 50-80 metres a l’interior de la plaça, on hi havia instal·lades les paradetes de la fira, molt concorreguda a les vuit del vespre, l’hora que van passar els fets.

Just després de l’envestida la policia va acordonar la zona i va demanar als ciutadans que no sortissin al carrer per facilitar la seva feina: “Sisplau, ajudeu-nos. Quedeu-vos a casa i no difongueu cap rumor. Seguiu aquí per a les informacions més importants”, deia en un tuit. Mentrestant, l’hospital de la Charité -pròxim a la zona de l’atropellament- va decretar l’alerta per catàstrofe. La policia va detenir el conductor del vehicle, que havia fugit després de l’atropellament a la zona del Tiergarten. Les autoritats alemanyes també van confirmar que hi havia una segona persona a bord del camió, que va aparèixer morta a la cabina.

Totes les hipòtesis obertes

Al tancament d’aquesta edició, el ministre d’Interior alemany no s’atrevia a confirmar que es tractés d’un atemptat i assegurava que la hipòtesi de l’accident no es descartava. Però el cert és que la fiscalia federal ha assumit les investigacions sobre l’atropellament -cosa que es pot interpretar com un indici de sospita d’atac terrorista-. El que sí que va confimar el ministeri és que es reforçarà la seguretat al país durant les festes arran de l’incident. “La situació és dramàtica però està sota control”, va dir el responsable d’Interior a la ciutat de Berlín. També França va anunciar que reforçaria la seguretat al país, que ja està en alerta terrorista.

La premsa polonesa va informar que havia contactat amb l’empresa propietària del camió i que feia més de cinc hores que no sabia res del conductor -de nacionalitat polonesa- i que era possible que fos el copilot que havien trobat mort. També afirmava que la companyia tenia confiança plena en el seu treballador i que era molt possible que l’haguessin assassinat abans de l’atropellament.

La cancellera alemanya, Angela Merkel, va expressar ahir el seu dolor per les víctimes i els ferits i va mantenir converses amb el ministre d’Interior i amb l’alcalde de Berlín, segons va fer públic el seu portaveu, Steffen Seibert. La prudència es va imposar a la cancelleria i totes les autoritats van remetre a una roda de premsa que es farà aquest migdia a Berlín sobre els avenços de la investigació que, ahir a la nit, eren -públicament- escassos.

Jan Hollitzer, editor en cap del Berliner Morgenpost, un diari que té la redacció davant del lloc dels fets, va explicar a la CNN: “He sentit un gran enrenou, m’he acostat al mercat i he vist el caos... molta gent ferida. Ha sigut realment traumàtic”.

Un país amenaçat

Alemanya està en alerta per atac terrorista des de fa mesos. Al juliol, un jove de 17 anys va ferir de gravetat amb una destral quatre passatgers d’un tren a la regió de Baviera i l’atac va ser reivindicat posteriorment per l’Estat Islàmic (EI). El noi va morir abatut a trets per la policia. A l’octubre, les forces de seguretat van detenir un presumpte jihadista que tenia explosius a casa seva per atemptar al país. A més, a finals de novembre els Estats Units avisaven als seus ciutadans dels perills de viatjar a Europa durant les vacances de Nadal per risc d’atemptats terroristes. “En particular durant les vacances”, deia el comunicat i demanaven als nord-americans que tenien previst viatjar a Europa que extremessin les precaucions, almenys fins al 20 de febrer del 2017. La Casa Blanca va condemnar ahir a la nit “el que sembla haver sigut un atac terrorista”, deia en un comunicat.

Els fets succeïts recorden l’atemptat de Niça del mes de juliol, quan un camió conduït a tota velocitat va atropellar una multitud que celebrava la festa nacional al passeig marítim de la localitat. Van morir-hi 84 persones i un centenar de persones van resultar ferides. El conductor del vehicle va ser abatut per la policia.

Un indret singular

El mercat de Nadal de la Breitscheidplatz és un dels més tradicionals de Berlín, una artèria de comerços, amb l’avinguda Kunfurstendamm, on hi ha les botigues de luxe, a la part oest de la ciutat. El lloc on va envestir el camió està situat davant de l’església memorial Kaiser Wilhelm i és a tocar del zoo, en un punt de molta confluència de trànsit i de transport públic. En total hi ha un centenar de paradetes, moltes dins de casetes de fusta, i diferents atraccions infantils. Les autoritats alemanyes van afirmar que tot i el drama la situació està sota control.