Alerta per l'augment de problemes de salut mental ocults per la pandèmia

Els psiquiatres alerten d'un increment de casos que arribaran tard i alguns de més aguts al sistema de salut

La pandèmia del covid-19 ha provocat en la població diverses conseqüències a nivell emocional, sobretot durant el període de confinament, però també en l'actual context d'incertesa que genera la realitat socioeconòmica. Segons els psiquiatres, aquest patiment psicològic es pot haver traduït en problemes seriosos de salut mental que el sistema de salut "no ha detectat" perquè les persones afectades han evitat els centres sanitaris. Segons el cap del Pla Director de Salut Mental i Addiccions de Catalunya, Jordi Blanch, en un futur pròxim hi haurà un "increment de la necessitat d'atenció a persones amb salut mental", que s'atendran més tard del que seria desitjable i que arribaran amb la seva patologia amb un grau d'intensitat més elevat.

Es tracta, sobretot, de casos d'ansietat, estrès agut i estrès posttraumàtic. "Sembla que hagin de ser els casos més prevalents", detalla Blanch. El metge ho atribueix als moments d'angoixa, irritabilitat, insomni o por que les persones afectades hagin pogut viure durant el confinament més estricte i a la inseguretat que ha generat el desconfinament posterior.

"Hi ha hagut més patiment psicològic", assegura el doctor. Blanch detalla que de mica en mica es comencen a detectar alguns d'aquests nous casos que havien quedat ocults durant la pandèmia, però augura que seran molts més en un futur pròxim. Fins ara, diu, la gent "no s'ha adreçat al sistema de salut per por a infectar-se".

Les altres corbes de la pandèmia: el sistema es prepara per a l'augment dels problemes mentals

Una de les altres problemàtiques amb què topen els psiquiatres és la recuperació dels tractaments de les persones que ja estaven diagnosticades abans de la pandèmia. "És una població vulnerable que ha vist afectada la malaltia mental per les circumstàncies que envolten la pandèmia", explica Blanch.

Tot i que en molts casos s'ha fet un seguiment telemàtic i s'ha mantingut una "certa atenció", hi ha pacients amb patologies complexes, com l'esquizofrènia o el trastorn bipolar, als quals no els ha sigut tan fàcil mantenir el tractament: "Estan trigant més a recuperar tot el que s'havia guanyat abans de la pandèmia".

També hi ha hagut casos en què els pacients han deixat el tractament i han augmentat els conflictes en l'entorn familiar, sobretot en persones amb addiccions a les drogues o al joc patològic, que han vist limitat el seu consum de manera abrupta durant els mesos de l'estat d'alarma.

En el cas de l'Hospital de Mataró, per exemple, les primeres visites al Centre de Salut Mental i Addiccions han caigut més d'un 50% durant la primera meitat de l'any. Tot just aquest mes de setembre s'ha començat a recuperar l'activitat tímidament. Pel que fa a les Urgències, també van caure en picat, però, per contra, el percentatge d'ingressos ha sigut molt elevat.

Això passa perquè les persones que arribaven a Urgències eren majoritàriament casos realment greus. Són dades que l'Hospital de Mataró ha presentat en una jornada coincidint amb el Dia Mundial de la Salut Mental. El cap del servei al centre maresmenc, Josep Cañete, admet que la falta de continuïtat en el servei ha sigut determinant.

¿T'has sentit deprimit, sense esperança o enfadat durant la pandèmia? Salut llança una apli sobre salut mental

Davant d'aquesta realitat, els psicòlegs plantegen alguns reptes per al futur més pròxim en l'àmbit de la salut mental, com desenvolupar la tecnologia necessària per poder fer atenció telemàtica o millorar l'accessibilitat al sistema de salut: "Hi hagi o no pandèmia és un repte que haurem de desenvolupar", assegura el doctor Jordi Blanch.

El cap del Pla Director de Salut Mental i Addiccions de Catalunya també considera imprescindible millorar el suport als pacients a l'atenció primària perquè rebin una atenció psicològica adequada des d'un primer moment. Aquest, assegura, és el repte més "imminent" que té la salut mental.