BARÇA

Una Supercopa sense privilegis

Un Barça descontent amb el nou format de competició juga la segona semifinal contra l'Atlètic

Potser per a la Federació Espanyola i per a alguns aficionats el nou format de la Supercopa d'Espanya és la mar d'atractiu. Però no tots els clubs opinen el mateix. Com a mínim, el Barça. Ho va deixar ben clar l'entrenador, criticant que el campió de Lliga no tingui l'avantatge de camp i que hagi de jugar unes semifinals. Sigui com sigui, els blaugranes debuten aquest dijous contra l'Atlètic de Madrid (20 h, Movistar Liga de Campeones) en un duel a caixa o faixa a l'estadi Rei Abdullah de la ciutat de Jiddah.

"Donaré una dada objectiva: és la meva cinquena Supercopa. En les tres primeres el meu equip havia de jugar el segon partit al camp del rival, el del campió de Lliga. I en les dues on el meu equip ha sigut el campió, una la vam jugar a camp neutral i a l'altra hem de disputar unes semifinals. Si em fan escollir, preferiria el format anterior. Però és la Federació qui decideix...", comentava Ernesto Valverde, visiblement molest. "Són partits atractius per al públic, però des del punt de vista esportiu només hi ha un campió de Lliga i un de Copa", afegia el tècnic, que de totes maneres es mostrava comprensiu amb "una indústria, la del futbol, que constantment busca noves vies d'ingressos".

"Són partits atractius per al públic, però des del punt de vista esportiu, només hi ha un campió de Lliga i un de Copa"

Ernesto Valverde Entrenador del Barça

La Federació, que des que el president és Luis Rubiales està capficada en revolucionar totes les competicions, ha modificat també la Supercopa, passant-la de l'estiu a meitat de temporada i afegint-hi dos equips més. Aquest moviment s'ha d'interpretar en clau comercial, sobretot tenint en compte que afegint dos convidats és més que probable que Barça i Madrid, els dos equips més mediàtics del futbol espanyol, siguin presents al torneig. La competició es traslladava, a més, a l'Aràbia Saudita, una decisió que provocava múltiples crítiques per la restricció de drets en aquest país, respostes tant per part del govern saudita com per la mateixa RFEF justificant que està en "un procés aperturista" i que, a tall d'exemple, les dones podrien entrar als estadis amb normalitat.

Més enllà de renegar del nou format, Valverde es pren el partit com el que és: el primer títol oficial de la temporada. "No és una eliminatòria, és a partit únic. I ja sabem que difícil que és jugar contra l'Atlètic de Madrid", explicava. El tècnic no va dir l'alineació, però sentint-lo parlar queda bastant clar que farà poques rotacions. "Per ara només tenim un partit i venim de jugar dissabte. No hem de pensar gaire més enllà. Perquè després del partit de demà en vindrà un altre, diumenge, o no". Encara que el Txingurri va fer una convocatòria de 24 jugadors –on no hi eren els lesionats Ter Stegen, Dembélé ni Arthur Melo–, ja que es va endur set futbolistes del filial "pel que pogués passar", a la llista definitiva només està previst que hi entri el porter Iñaki Peña i l'extrem Ansu Fati.

Una víctima favorita per a Messi

Qui no fallarà, evidentment, és Leo Messi, el jugador que va decidir el partit de Lliga al Wanda, amb un gol als últims minuts. "Quan no hi és, el trobem a faltar. És cert que no hi hem pogut comptar en alguns partits, però tot i així hem fet bones actuacions. És el millor del món". L'argentí és especialista en marcar contra els matalassers. Els ha fet 30 gols. És la seva segona víctima favorita, només per darrere del Sevilla (37).

Al davant hi haurà l'Atlètic de Madrid de Diego Simeone, un equip que viu amb el Cholo l'època més esplendorosa pel que fa a resultats i que ha guanyat set títols des de la temporada 2011-12, malgrat que aquest curs, condicionat per les altes i baixes al mercat d'estiu, sigui "de transició". A més, haurà de superar una estadística clarament contrària als seus interessos. El tècnic ha dirigit 26 partits contra el Barça i només ha aconseguit dues victòries –a casa i en partits de Champions–, l'última de les quals es remunta a l'abril del 2016. La resta, nou empats i quinze derrotes, havent encaixat 37 gols i havent-ne marcat només 21.

La sanció a Simeone ha prescrit i podrà asseure's a la banqueta

Malgrat haver de jugar sense Diego Costa, que estarà de baixa fins al febrer, la bona notícia per als matalassers és que la Supercopa els arriba en el millor moment de la temporada. Han encadenat quatre victòries consecutives. Només hi ha un dubte a l'onze titular: si jugarà Koke Resurrección o Héctor Herrera.

Finalment, Simeone podrà asseure's a la banqueta. El tècnic va ser expulsat en la Supercopa del 2014, contra el Reial Madrid, i va donar dos clatellots lleus a un dels assistents. Van caure-li vuit partits, quatre que va complir en Lliga i quatre més per a la següent edició de la Supercopa que disputés. Però, cinc anys després, aquesta sanció ja ha prescrit.