NBA
Esports  /  Bàsquet 19/05/2015

El penúltim esglaó de la NBA

Quatre equips estan convençuts de les seves aptituds per substituir els San Antonio Spurs en el palmarès

àlex Gozalbo
3 min
Stephen Curry / EFE

BarcelonaLes finals de conferència de la NBA comencen aquesta nit amb quatre equips convençuts de les seves aptituds per substituir els San Antonio Spurs com a campions. Els Houston Rockets (1995), els Golden State Warriors (1975) i els Atlanta Hawks (1958) fa una eternitat que no aconsegueixen l'anell i els Cleveland Cavaliers no tenen cap títol al seu palmarès.

Warriors-Rockets, un duel sense por a la llarga distància

Els dos equips que més triples han anotat durant la temporada s'enfronten a la final de la Conferència Oest. Els dos conjunts arriben amb l'autoestima alta, enfortits després de classificar-se remuntant dues eliminatòries que no havien començat bé. Els Golden State Warriors van capgirar un 1-2 contra els Memphis Grizzlies i els Houston Rockets van sobreviure a un encara més perillós 1-3 contra els Clippers.

Els enfrenaments previs afavoreixen als Warriors, que s'han endut els quatre precedents d'aquesta temporada. Si volen disputar les finals de la NBA, els Houston Rockets hauran de guanyar almenys un partit a l'Oracle Arena, on aquesta campanya l'equip local tan sols ha perdut tres partits.

Stephen Curry, MVP de la temporada regular, resumeix moltes de les virtuts d'un equip que ha sabut reinventar-se. Ben aconsellat pel seu ajudant Ron Adams, Steve Kerr va saber enfortir la consistent defensa dels Warriors durant la difícil sèrie contra els Grizzlies. L'entrenador va arriscar amb algunes decisions (Andrew Bogut sobre Tony Allen), però el resultat va ser molt engrescador. El seu equip enamora per l'atac, però guanya per la defensa.

Dwight Howard i James Harden / GETTY IMAGES

Sense Patrick Beverley i Donatas Motiejunas, els Houston Rockets afronten la final de conferència amb menys recursos dels que havien imaginat durant la temporada regular. Jason Terry és l'encarregat de pujar la pilota, però el paper de generador de joc li correspon a James Harden. Tot i no formar part de l'espectacular remuntada del sisè partit contra els Clippers, l'escorta continua sent el jugador clau d'un equip texà que no té una banqueta tan llarga com la del seu rival. El seu enfrontament amb Klay Thompson serà clau.

Una de les incògnites de la final de la Conferència Oest és saber si Steve Kerr utilitzarà la tàctica del 'Hack-a-Howard'. El pivot presenta una mitjana d'encert del 41,3% als 'play-off'. Si té ganes d'imitar-lo, Kevin McHale apostarà per fer faltes personals a Andrew Bogut (52,4%).

DeMarre Carroll i Jeff Teague / EFE

Hawks-Cavaliers, adaptar-se o morir

Els Atlanta Hawks i els Clevelans Cavaliers seran els dos protagonistes de la final de la Conferència Est. Tot i que l'equip de Mike Budenholzer va tancar la temporada regular amb un millor registre de victòries i s'ha imposat en tres dels quatre enfrontaments previs d'aquesta campanya, els especialistes xifren en un 62% les possibilitats de triomf dels Cavs.

Després d'una temporada regular molt còmoda, els Atlanta Hawks estan patint per mantenir el seu joc col·lectiu habitual durant uns 'play-off' amb més defenses i menys espais. La 'marca blanca' dels San Antonio Spurs necessita recuperar la velocitat de pilota que va exhibir durant la part inicial de la campanya. De la seva eficàcia dependran els tirs de Kyle Korver i DeMarre Carroll i els talls de Paul Millsap i Al Horford.

Els jugadors dels Cavs feliciten LeBron James / EFE

La lesió de Kevin Love i la sanció de J. R. Smith van desequilibrar el joc d'uns Cleveland Cavaliers que es van veure obligats a reinventar-se per sobreviure a l'eliminatòria contra els Chicago Bulls. Abandonada la idea d'utilitzar LeBron James com a 'quatre', David Blatt ha rescatat Tristan Thompson i James Jones com a alers pivots.

Conscient que els Cavs necessiten una major aportació dels seus jugadors secundaris, LeBron James ha intensificat el seu paper de generador de joc i està repartint més assistències que mai. David Blatt podrà comptar amb Kyrie Irving per al primer partit. El base està jugant les eliminatòries amb molts problemes físics i això ha afectat les seves estadístiques i el seu rol en els esquemes ofensius, però la seva lectura de joc continua sent molt útil.

stats