Bàsquet - Eurolliga
Esports 28/05/2021

El Barça, a la final de l'Eurolliga (84-82)

Una cistella de Cory Higgins a vuit dècimes del final dona la victòria a l'equip blaugrana

3 min
Celebració de Cory Higgins

Enviat especial a ColòniaCory Higgins sap com funciona el tema. Una cistella de l’escorta nord-americà, el jugador de gest impertorbable, a vuit dècimes del final va evitar un disgust gran del Barça, que onze anys després tornarà a disputar una final de l’Eurolliga. L’equip blaugrana es va veure obligat a recuperar un desavantatge de vuit punts contra un AX Armani Exchange de Milà que va competir molt bé (84-82). L’actuació de Nick Calathes, que va sumar 17 punts i 6 assistències abans de lesionar-se, i Nikola Mirotic, que va anotar 21 punts, van impulsar l’equip blaugrana a Colònia, on demà es jugarà el títol amb l’Anadolu Efes.

Sarunas Jasikevicius va descartar Leo Westermann, Artem Pustovyi i Sergi Martínez per competir contra un rival italià amb millor plantilla i entrenador del que pensaven els aficionats culers. Vint-i-un anys després de la seva estrena, Pau Gasol va tornar a disputar una final four i ho va fer amb bona nota, ja que va anotar 10 punts.

Sarunas Jasikevicius, entrenador del Barça

Set anys feia que el Barça no trepitjava una final four, i la seva posada en escena va ser molt bona. Nick Calathes va portar la iniciativa en el joc d’un equip blaugrana que va saber escollir bones situacions ofensives. El problema és que la defensa del conjunt català va trigar a ser competitiva i el rival també va saber començar amb una anotació alta (27-24). La producció de Pau Gasol, que va sumar 10 punts en set minuts, va animar l’engranatge de Jasikevicius. L’entrenador lituà va ajustar la seva rotació per adaptar-se a les característiques d’un rival sense un jugador interior clàssic. Durant alguns minuts, per exemple, Mirotic i Claver van ser els encarregats de compartir posició a la pintura, i l’experiment va funcionar en una recta final abans del descans que va ser molt productiva (51-40).

L’AX Armani Exchange de Milà, un equip capaç d’anotar molts punts en poc temps, va utilitzar un parcial de 6-16 durant els primers sis minuts del tercer període per capgirar el marcador i fer saltar les alarmes (57-58). Ben liderat per Sergio Rodríguez, la renda del conjunt italià va créixer fins als vuit punts (59-67). L’anotació del Barça es va aturar durant un quart en què els culers tan sols van poder anotar 16 punts i en què van patir el que no està escrit (67-71).

Nikola Mirotic i Zach LeDay

Calathes va ser el responsable de fer despertar el Barça, que també va utilitzar la defensa de Bolmaro i Claver per salvar un dels moments més delicats de la temporada (78-76). L’equip blaugrana va haver de disputar els últims 3:22 minuts sense el base greco-nord-americà, ja que es va lesionar. El partit va arribar empatat a l’últim minut (82-82), quan Higgins va entendre que havia arribat el seu moment. L’escorta va emular el seu padrí, Michael Jordan, i va anotar la cistella decisiva a vuit dècimes del final. Kevin Punter va fallar el tir final del conjunt italià i l’alegria es va desfermar a Colònia. “Amb aquesta defensa no guanyarem l’Efes”, va avisar Jasikevicius, que va començar a preparar la final.

Un rival amb talent i prepotència

Dos anys després de perdre la final de Vitòria contra el CSKA, l’Anadolu Efes va prendre’s la revenja i va eliminar el rival rus (86-89). El conjunt turc, que desprèn tanta superioritat com prepotència, jugarà la final de l’Eurolliga. Amb un joc ofensiu i desinhibit, l’equip d’Istanbul va dominar la seva eliminatòria durant 25 minuts amb harmonia i contundència. Després, però, va malbaratar un avantatge de 21 punts i va suar per assegurar-se la classificació. Vasilije Micic, que va acabar eliminat per cinc faltes, i Rodrigue Beaubois, que va aparèixer en els moments decisius, van liderar el triomf.

stats